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George Cukor

George Cukor
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Cukor.jpg
Nacimiento7 de julio de 1899
Nueva York, Bandera de los Estados Unidos de América Estados Unidos
Fallecimiento23 de enero de 1983
Los Ángeles, California, Bandera de los Estados Unidos de América Estados Unidos
OcupaciónDirector de cine

George Cukor (Nueva York, 1899 - Los Ángeles, 1983). Director de cine estadounidense. Casi desde el principio de su carrera fue calificado como "director de mujeres", fama que se consolidó con el paso de los años por las interpretaciones notables que fue capaz de conseguir de estrellas como Greta Garbo, Katharine Hepburn y Joan Crawford.

Cukor siempre fue un director muy apreciado por la intelectualidad cinematográfica europea; entre otros, François Truffaut o Eric Rohmer reconocieron su capacidad artística y creativa y se identificaron con su inigualable tratamiento de la clase media.

Datos biográficos

Primeros años

Su verdadero nombre era George Dewey Cukor. Era hijo de unos inmigrantes húngaros judí­os. De adolescente, mientras estudiaba en el instituto, se interesó por el Teatro y empezó a participar en diferentes montajes como actor. Tras su graduación en el De Witt Clinton High School de Nueva York en la carrera de derecho, ingresó durante un año en los Students Army Training Corp. Después, encontró trabajo como técnico en una compañí­a de teatro de Chicago. Este empleo lo mantuvo durante tres años.

Teatro

Su habilidad como director de actores y su dominio de la técnica comenzaron a formarse en Broadway, donde trabajó como director antes de dedicarse al cine. Esta afición teatral la heredó de su madre, que solía disfrazarse para entretener a sus amistades, imitando a actrices famosas.

El concepto del disfraz, incluso el de transformismo, será recogido y homenajeado por el director en varios de sus títulos, como Historias de Filadelfia (1940), La costilla de Adán (1949) o Luz que agoniza (1944). El extendido rumor sobre su condición homosexual encontró su anclaje en muchos de estos detalles, pero Hollywood suavizó la supuesta "falta" calificándolo de gran “director de actrices”. Cierto es que consiguió que ocho de sus actrices fueran nominadas al Oscar, pero no es menos cierto que Cukor consiguió dejar ese calificativo en una mera anécdota gracias a su saber hacer.

Cine

Cukor comenzó su trayectoria cinematográfica con Grumpy (1930), un melodrama protagonizado por Cyril Maude y basado en una obra de teatro. Durante la década de los treinta comenzó a mostrar interés por todo tipo de historias, desde el drama protagonizado por Tallulah Bankhead, Honor mancillado (1931) o Hollywood al desnudo (1932), cuyo guión fue nominado al Oscar, hasta la comedia romántica en Cena a las ocho (1933), protagonizada por Marie Dressler.

En 1935 dirigió uno de sus mayores éxitos de crítica y público dentro de la década, David Copperfield, basada en la novela de Charles Dickens y protagonizada por Freddie Bartholomew. La película fue nominada al Oscar, así como el montaje. Fue la gran baza para ese año de la Metro Goldwyn Mayer, y la inversión dio sus frutos; pero quienes mayor beneficio obtuvieron de la película fueron sin duda sus actores, ya que David Copperfield se mostró como un vehículo inestimable para nombres como Basil Rathbone, Edna May Oliver o el mismo Lionel Barrymore, que tuvo un pequeño papel.

George Cukor descubrió a Cary Grant como el actor mejor dotado para la comedia romántica a partir de La gran aventura de Silvia (1936), basada en la novela de Compton MacKenzie. Él mismo le dirigiría en dos títulos más, Vivir para gozar (1938) e Historias de Filadelfia (1940), pero también lanzó otras carreras, como la de Jack Lemmon, Anthony Perkins, Katharine Hepburn o Spencer Tracy.

A partir de 1936 llegó una etapa más romántica en la carrera de Cukor. Títulos como Romeo y Julieta (1936), con Leslie Howard y Norma Shearer en los papeles principales; La dama de las camelias (1937), con Greta Garbo nominada al Oscar a la mejor actriz; y Vivir para gozar (1938), explotando de nuevo el filón Grant-Hepburn, mostraron distintas caras del romance, que Cukor dominaba con maestría. También coqueteó con el cine de aventuras, en películas como El prisionero de Zenda (1937) o Las aventuras de Huckleberry Finn (1938), aunque no figuró en los créditos.

Tras ser unos de los directores que pasaron por el decorado de Lo que el viento se llevó (1939), Cukor inició una serie de títulos que estaban claramente dedicados al mundo femenino: Mujeres (1939), con un reparto de lujo, con unos ciento treinta personajes, todos ellos femeninos; Susan And God (1940) y Un rostro de mujer (1941), ambas protagonizadas por Joan Crawford; o La mujer de las dos caras (1941), en donde repitió con Garbo, atestiguan su conocimiento del universo femenino.

En 1944 Cukor abordó el suspense, adaptando la obra de teatro de Patrick Hamilton Luz que agoniza, protagonizada por Charles Boyer e Ingrid Bergman, y en donde Angela Lansbury hizo su debut; con este filme se acercó al melodrama gótico, compartiendo tema e interés con otros títulos de la década. Producida en el seno de la Metro Glodwyn Mayer, obtuvo ocho nominaciones a los Oscar, alcanzando el premio a la mejor actriz y mejor decoración de interiores.

La comedia romántica de Cukor se fue adaptando a las distintas décadas, y al llegar a la de los sesenta el mito Monroe también hizo aparición en su filmografía. En El multimillonario, el propio Arthur Miller revisó el guion para realzar el protagonismo de su mujer, lo que provocó que actores de prestigio rechazaran interpretar el protagonista masculino. El papel fue finalmente aceptado por Yves Montand, que había protagonizado con anterioridad Las brujas de Salem (1957), basada también en otra obra de Miller.

El trabajo de Cukor era seguido y valorado desde Europa. En una entrevista publicada en Cahiers du Cinéma en 1961, Cukor habla con Eric Rohmer y con Jean Domarchi. En ella explica:
Cuando tengo que rodar una escena, acudo al lugar elegido, y observo con ojos nuevos, como si estuviera en la India. De una manera u otra, eso se nota en la pantalla. Siempre es apasionante ver lo que pasa en realidad.[1]
Cukor en la entrevista hace gala de una actitud excesivamente puntillosa en el plató:
Resulta muy complicado controlar con precisión todo lo que ocurre en el rodaje, sobre todo en un film cómico, en el drama es menos importante.[1]
My Fair Lady (1964), uno de los grandes éxitos de George Cukor

El director pensaba que en la comedia no bastaba con ser preciso en los diálogos, cosa que no siempre era posible, ya que nunca se sabe que réplicas son las que van a hacer reír, sino que todo debía ser concebido mecánicamente, en función de la cámara. De nada servía hacer cosas graciosas si no se veían, y el timing de la película debía realizarse teniendo esto en cuenta.

My Fair Lady (1964) fue el éxito de una década donde ya el director empezó a espaciar sus trabajos. Audrey Hepburn se sumó con éxito a la legión femenina que había pasado por la dirección de Cukor, aunque no apareció entre las doce nominaciones (ocho Oscar) que obtuvo la película, durante cuyo rodaje fue asesinado el presidente Kennedy. De sus últimos cinco títulos, dos fueron trabajos para la televisión, y las otras tres cerraron con broche de oro la fructífera relación que el director mantuvo con las actrices. Viajes con mi tía (1972), basada en la novela de Graham Greene, retomaba la comedia y daba uno de sus mejores papeles a la británica Maggie Smith, que fue nominada al Oscar. El pájaro azul (1976), un cuento protagonizado por Jane Fonda y Ava Gardner, en el que la búsqueda del "pájaro de la felicidad" se convertía en la principal meta de dos niños campesinos. Y, finalmente, Ricas y Famosas (1981), que Cukor dirigió con ochenta y dos años, y que protagonizaron Jacqueline Bisset y Candice Bergen, en un conmovedor y realista retrato de la amistad.

Filmografía

Premios

  • 1934 - Nominación a los Óscar y nominado a la Copa Mussolini en el Festival Internacional de Cine de Venecia por Las cuatro hermanitas.
  • 1935 - Nominado a a la Copa Mussolini en el Festival Internacional de Cine de Venecia por David Coperfield.
  • 1941 - Nominación a los Óscar por Historias de Filadelfia.
  • 1948- Nominación a los Óscar por Doble vida.
  • 1951 - Nominaciones a los Óscars y al León de Oro en el Festival Internacional de Cine de Venecia por Nacida ayer.
  • 1953 - Nominación en los premios que concede el Gremio de Directores de América por La impetuosa.
  • 1958 - Nominado en los premios que concede el Gremio de Directores de América por Las Girls.
  • 1962 - Nominación al Oso de Oro del Festival Internacional de Cine de Berlín por Viento salvaje.
  • 1966 por My Fair Lady obtuvo el Óscar, el BAFTA y el premio del Gremio de directores de América (premio que compartió con David Hall, su asistente de dirección).
  • 1975 ganó el Emmy al mejor director en Programa Especial drama o Comedia por Love Among the Ruins. Además, por este trabajo, ganó un premio especial otorgado por la Asociación de Críticos cinematográficos de Los Ángeles en 1976.

Fuentes

  1. 1,0 1,1 Estilo de trabajo del director de cine George Cukor