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Albrecht Kossel

Albrecht Kossel
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Kossel 1.jpg
NombreLudwig Karl Martin Leonhard Albrecht Kossel
Nacimiento16 de septiembre de 1853
Rostock, Bandera de Alemania Alemania
Fallecimiento5 de julio de 1927
Heidelberg, Bandera de Alemania Alemania
NacionalidadAlemana
OcupaciónMédico
PadresClara y Albrecht Kossel
PremiosPremio NobelPremio Nobel de Medicina 1910
Ludwig Karl Martin Leonhard Albrecht Kossel. Fisiólogo y químico alemán. Demostró que en la hidrólisis de las nucleoproteínas hay dos componentes: uno es una proteína y el otro el ácido nucleico que, a su vez, está formado por timina y adenina. También descubrió el ácido tímico, la agmatina y la histidina. Aisló las nucleoproteínas a partir de espermatozoides de peces y señaló la relación de los ácidos nucleicos con las bases púricas y pirimidínicas. Por estas investigaciones se le concedió el premio Nobel de Fisiología y Medicina en 1910.

Síntesis biográfica

Nacimiento y primeros estudios

Nació en Rostock, Alemania, un 16 de septiembre de 1853. Su padre fue el cónsul de Prusia Albrecht Kossel. Realizó sus estudios en la escuela secundaria de Rostock y en el otoño de 1872 ingresó en la recién fundada Universidad de Estrasburgo. Obtuvo finalmente la licenciatura en su ciudad natal en 1877. Al año siguiente logró el grado de doctor.

Durante sus estudios de medicinaestuvo muy influido por la enseñanza práctica de Bary, Waldeyer, Kundt, Baeyer y, sobre todo, de Erns Felix Hoppe-Seyler (1877-1881), quien había heredado de Liebig "el cetro" de la química fisiológica. En el otoño 1877 fue ayudante en el Instituto de Química Física de Hoppe-Seyler, en Estrasburgo y en 1881 fue nombrado lector de Química Fisiológica e Higiene.

Otras etapas importantes de su vida

En 1883 Emil du Bois-Reymond le llamó para que dirigiera la sección de química del Instituto de Fisiología en Berlín, en sustitución de Baumann que había marchado a Freiburg. En 1887 llegó a ser profesor extraordinario en la Facultad de medicina.

En abril de 1895 se fue a Marburgo, en Hessen, como profesor ordinario de fisiología y como director del Instituto de Fisiología. Permaneció hasta la primavera de 1901 cuando fue llamado a Heilderberg para oupar la cátedra que había sido ocupada anteriormente por Kühne y antes de él por Helmholtz. En 1907 fue designado " Geheimer Hofrat " y ese mismo año fue presidente del Séptimo Congreso Internacional de Fisiología, en Heidelberg. Entre 1908 y 1909 fue pro-rector de esta Universidad.

Muerte

Murió un 5 de julio de 1927, en Heidelberg, Alemania.

Logros, contribuciones o aportes importantes

Fue doctor honorario de las Universidades de Cambridge, Dublín, Gante, Greifswald, San Andrés y Edinburgo, y miembro de varias Academias, entre las cuales se puede mencionar la Real Academia Sueca de Ciencias y la Real Sociedad de Ciencias de Uppsala.

El campo de trabajo de Kossel fue la química fisiológica. Sus investigaciones comenzaron al final de la década de 1870 con el estudio del núcleo celular, y en la década de 1890 se inclinó cada vez más por el análisis de las proteínas. Esto le llevaría a importantes conclusiones sobre la síntesis de proteínas, a suponer la importancia de las enzimas y a intuir el papel de los ácidos nucleicos en la herencia.

Descubrió la histidina e investigó las nucleinas, protaminas, histonas y bases púricas, y la concepción de los aminoácidos como elementos estructurales. Con su discípula inglesa H. D. Dakin investigó la arginasa, fermento que interviene en la degradación de L-arginina. Esta reacción ocurre en el hígado y forma parte del ciclo de la urea, la L-arginina produce ornitina por medio de la arginasa.

Sus hallazgos se unieron a los de Adolf Streker (hallazgo de la xantina en la orina), Friedrich Miescher (descubre la nucleina en el pus y en los espermatozoides), Hoppe-Seyler (clasificación de los cuerpos albuminoideos), Edmund Drechsel (descubre la lisina), Hofmeister (describe la química de las peptonas y de la ureogénesis; estudia la cistina y la asparragina), Emil Fischer (génesis del ácido úrico; síntesis de los aminoácidos superiores y de los polipéptidos), y Emil Abderhalden (describe la identidad química y biológica entre los polipéptidos artificiales y las peptonas naturales).

Defendió la separación de las cátedras de fisiología y de química médica en las universidades alemanas. Sus trabajos se publicaron principalemente en el Zeitschrift für physiologische Chemie que, después de la muerte de Hoppe-Seyler y de E. Baumann, se encargó de dirigir.

Obras, premios y reconocimientos obtenidos

Entre sus principales publicaciones se pueden mencionar: Untersuchungen über die Nukleine und ihre Spaltungs produkte, 1881; Die Gewebe des menschlichen Körpers und ihre mikroskopische Untersuchung, 1889-1891, en dos volúmenes, con la colaboración de Behrens y Schieerdecker; y el manual para los cursos de química médica Leitfaden für medizinisch-chemische Kurse, 1888, que se reeditó varias veces. También escribió Die Probleme der Biochemie, 1908; y un texto sobre las relaciones entre la química y fisiología, Die Beziehungen der Chemie zur Physiologie, 1913.

En 1910 se le concedió el premio Nobel por sus estudios sobre las proteínas.

Fuentes