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Testigo de Jehová

Testigos de Jehová
Información sobre la plantilla
Testigos.jpg
Fundador:Charles Taze Russell (1852-1916)
Tipo:Cristiana
Número de seguidores:7,7 millones en 2012
Texto sagrado:La Biblia
Religiones relacionadas:Religiones milenaristas
Sitio web
http://www.jw.org

Congregación Cristiana de los Testigos de Jehová o Testigos de Jehová. Es el nombre que recibe una organización religiosa internacional, con sede central en Brooklyn, Nueva York (Estados Unidos), que promueve y practica una religión no trinitaria, entendida por sus adherentes como una restauración del modo de vida e ideas originales de los primeros cristianos del siglo I.

Afirman basar sus creencias en la Biblia, usando para ello preferentemente la Traducción del Nuevo Mundo de las Santas Escrituras (edición traducida y publicada por la propia organización) aunque también citan otras traducciones bíblicas. Para el entendimiento y estudio de la misma, emplean las publicaciones editadas por las diferentes sociedades que los representan legalmente (denominadas comúnmente como "Sociedad Watchtower"), cuyos ejemplos más conocidos son las revistas La Atalaya: Anunciando el Reino de Jehová (publicada en 204 idiomas) y ¡Despertad! (publicada en más de 98 idiomas), que también distribuyen públicamente. Originada a finales del siglo XIX en Estados Unidos, según el "Anuario de los testigos de Jehová 2013", que registra la actividad para el año de servicio 2012, estas publicaciones se distribuyen en 239 países y entidades territoriales. El máximo de publicadores en 2012 fue de 7.782.346, aumentando un 1.9 por ciento con respecto al 2011.

Son principalmente conocidos por su celosa e insistente predicación, la cual realizan de casa en casa; por el rechazo a las transfusiones de sangre, por su neutralidad política y militar, y por sus recurrentes intentos de predecir el fin del mundo. Sus actividades han sido prohibidas en algunos países.

Su nombre

Adoptaron el nombre "Testigos de Jehová" el 26 de julio de 1931, mediante una resolución presentada por el presidente de la corporación Watchtower para ese tiempo Joseph Franklin Rutherford, en la Asamblea General de los Estudiantes Internacionales de la Biblia (así se autodenominaban entonces) y aprobada por todos los asambleístas.

Este nombre, se basa en la afirmación de Dios, en la que se compara la escena mundial a un juicio:
Ustedes son mis testigos —es la expresión de Jehová—, aún mi siervo a quien he escogido, para que sepan y tengan fe en mí, y para que entiendan que yo soy el Mismo. Antes de mí no fue formado Dios alguno, y después de mí continuó sin que lo hubiera. Yo... yo soy Jehová, y fuera de mí no hay salvador.
Isaías 43:10, 11

Creencias y prácticas de los Testigos de Jehová

Este es un resumen de algunas de sus creencias fundamentales y las citas bíblicas usadas por sus miembros para fundamentarlas:

  • La Biblia es la infalible Palabra de Dios y base de las creencias. (2Timoteo 3:16-17; Juan 17:17).
  • El nombre de Dios es Jehová. (Éxodo 3:14,15; Salmo 83:18; Juan 17:26).
  • Cristo es el Hijo de Dios, su primera creación, su obrero maestro y no es Dios Todopoderoso. (Isaías 43:10 (Mateo 16:16; Colosenses 1:15,16; Revelación 3:14; Juan 14:28; Juan 5:29; Juan 1:1)
  • El espíritu santo es la fuerza activa de Dios, es decir, su poder en acción, el cual puede ayudar en momentos de debilidad.(Mateo 3:16; Hechos 1:8; Hechos 3:16)
  • El hombre fue creado, no fue fruto de la evolución. (Génesis 1:26; Juan 2:7; Mateo 19:4)
  • Los seres humanos mueren porque hemos heredado de Adán el pecado, pero terminará esta condición. (Génesis 2:17; Romanos 5:12)
  • Cristo ofreció su vida humana perfecta como rescate para que todo aquel que ejerza fe en Jehová no sea destruido sino que tenga vida eterna en un paraiso terrenal. (Juan 3:16; Hebreos 10:12; Hebreos 9:28)
  • El alma humana deja de existir en el momento de la muerte, y la esperanza para los muertos es la resurrección. (Génesis 2:17; Ezequiel 18:4; Eclesiastés 9:5,6,7,8,9,10; Juan 5:25,28,29; Hechos 24:15; Juan 6:40)
  • Cristo murió en un madero o poste vertical, no en una cruz (Gálatas 3:13; Deuteronomio 21:22-23; Hechos 5:30).
  • El infierno (Seol o Hades) es la sepultura común de la humanidad. (Job 14:13; Revelaciones 20:13-14; Lucas 10:15; Hechos 2:31; Juan 5:28).
  • La presencia o parusía de Cristo es espiritual y coincide con el 'tiempo del fin' que empezó en 1914 y terminará con la batalla de Armagedón, en que Dios destruirá el sistema de gobiernos y maldad actual acabando así con el sufrimiento pero no con la tierra (Hechos 1:9-11; Mateo 24:3-51; 2Tesalonicenses 1:6-10; Revelaciones 16:13-16)
  • El Reino de Dios, en manos de Cristo, gobernará la Tierra durante mil años y restaurará las condiciones paradisíacas que Dios se proponía al crearla (Isaías 9:6-7; Isaías 11:1-5; Apocalipsis 20:4-6).
  • La Tierra existirá y será poblada eternamente (Isaías 45:18-19; Salmo 102:25; Apocalipsis 10:6; Salmo 37:11; Mateo 5:5;Apocalipsis 21:4)
  • El premio y el castigo divinos no son el cielo y el infierno, sino la vida eterna y la destrucción eterna. (Juan 6:40,Juan 3:16; Ezequiel 18:4;Romanos 6:23; 2 Tes 1:6-10)
  • Sólo 144.000 humanos van al cielo, con el propósito de gobernar con Cristo. (Jn. 10:16; Rev. 7:4; Apocalipsis 14:1-5; Efe. 3:3-6; Romanos 8:16,17)
  • Sólo hay un camino que conduce a la vida. (Malaquias 3:1; Jn. 14:6; Mt. 7:14; Hch. 24:14)
  • Sólo se debe orar a Jehová, por medio de Cristo. (2Crónicas 7:14; Juan 14:6,13,14; Mateo 6:9; Juan 11:2; Juan 15:16; Filipenses 4:6; Juan 5:13-15)
  • No deben usarse imágenes para adorar a Dios. (Ex. 20:4-6; Deu. 4:15-19; Isa. 42:8; Mt.4:8-11; Mt. 6:9-13; 1Cor. 10:14)
  • Debe evitarse cualquier forma de espiritismo. (Deu. 18:10-12; Gál. 5:19-21; Lev. 19:31).
  • Satanás es el gobernante invisible del mundo, de modo que el cristiano debe mantenerse separado del mundo y evitar los movimientos ecuménicos. (1ª Juan 5:19; 2ª Cor. 4:4; Juan 12:31).
  • Es obligatorio obedecer las leyes humanas que no contradigan las de Dios (Mat. 22:20, 21; 1ª Ped. 2: 12; 4:15).
  • Introducir sangre en el cuerpo viola las leyes divinas. (Gén. 9:3, 4; Lev. 17:14; Hech. 15:28, 29).
  • Deben obedecerse las leyes bíblicas sobre moralidad. (1ª Cor 6: 9, 10; 1ª Tim 3: 2).
  • No debe haber clero ni títulos especiales en la congregación cristiana (Mat. 23:8-12; 20:25-27; Job 32:21,22).
  • El bautismo es por inmersión y simboliza la dedicación del cristiano a Dios (Mar 1:9, 10; Juan 3:23; Hech. 19:4,5).
  • El cristiano debe dar testimonio público del mensaje bíblico de buena gana. (Rom. 10:10; Heb. 13:15).
  • En general, para salvarse del ''Armagedón'' o resucitar y vivir en el Reino, llamado Paraíso, deben hacer y confiar en cuatro obras: 1)adquirir conocimiento, 2)comportarse conforme al conocimiento adquirido, 3) publicar (compartir sus doctrinas con otras personas que no son testigos de Jehová) y 4) Pertenecer al reino de Jehová (ser parte de la organizacion Watchtower o ser Testigo de Jehová)

Generalidades

Los Testigos de Jehová afirman basar el conjunto de sus creencias y conceptos en la Biblia, y considerarla como fuente exclusiva de referencia en asuntos doctrinales. Usan para ello preferentemente la Traducción del Nuevo Mundo de las Santas Escrituras (edición traducida y publicada por la propia organización), aunque en ocasiones citan y usan otras traducciones. En la Traducción del Nuevo Mundo de las Santas Escrituras se emplea comúnmente el nombre Jehová, donde en otras ediciones de la Biblia los traductores han optado por verter el tetragrámaton del nombre hebreo de Dios como "Dios", "Señor" o "Yavé".

Afirman adorar a un único Dios: Jehová, y se identifican como seguidores de un único líder, Jesucristo. Consideran a Jesús hijo de Dios, pero no Dios Todopoderoso; lo identifican con el arcángel Miguel, mencionado entre otros pasajes en Daniel 10:13,10:21,12:1, donde se menciona que es "el gran príncipe".

Creen que el reino de Dios en manos de Jesucristo santificará el derecho de Jehová a gobernar sobre toda la Creación y que el planeta se convertirá en un paraíso donde vivirán eternamente todas las personas que vivan en armonía con las normas de Dios[5] (basándose en textos como: Salmos 37: 10, 11 y 29, Mateo 5:5, Daniel 2:44 y Revelación o Apocalipsis 21:3 y 4).

Son conocidos por la activa predicación de sus creencias (que denominan buenas nuevas del Reino), principalmente de casa en casa, aunque también lo hacen en cualquier circunstancia en la que les sea factible dar testimonio de sus creencias. Lo consideran un deber cristiano.

Suelen limitar su contacto social con personas no pertenecientes a su religión, aunque no llegan a ser un grupo separatista pues su principal cometido es la evangelización a menudo entre sus propios vecinos, derecho que les ha sido reconocido en tribunales por todo el mundo como por ejemplo en el Tribunal Supremo de los EEUU (ej. Murdock contra Pensilvania, 1943).

Los testigos de Jehová creen, basándose en textos de la Biblia como 1 Timoteo 4:1-3, que con posterioridad a la muerte de los apóstoles, se produjo una gran apostasía que corrompió las ideas originales del cristianismo. Su principal esfuerzo ideológico ha sido por tanto eliminar de sus creencias las enseñanzas que interpretan como contrarias a la Biblia para volver a las que entienden que están en armonía con las Escrituras, razón por la cual, están en constante refinamiento de lo que denominan verdades secundarias.

Rechazan las doctrinas del Concilio de Nicea y posteriores, como la Santísima Trinidad y definen el Espíritu Santo como la "fuerza activa de Dios", no como una persona.

No creen en la inmortalidad del alma ni en el infierno: creen que la muerte es un estado de inexistencia del que se despertará en la resurrección. Rechazan asimismo el bautismo de infantes por considerarlo contrario a las normas bíblicas, ya que opinan que un infante no puede decidir de manera voluntaria y consciente escoger a Jehová como único Dios y obedecerle.

Rechazan la unión de fe con otras religiones, a las que consideran falsas y que mencionan como Babilonia la Grande, (incluidas también las distintas denominaciones cristianas, a las que llaman Cristiandad apóstata). Rechazan también cualquier festividad que entiendan sea de origen pagano. (Navidad, Pascua Florida, cumpleaños, etc.). No emplean imágenes ni símbolos en su adoración, y para ello se basan en textos tales como Éxodo 20:4-5. Tampoco adoran la cruz, rechazando además la adoración a símbolos nacionales (banderas, escudos etc.) que entienden como un acto de idolatría nacionalista.

Se declaran neutrales en los asuntos políticos y conflictos militares, además de rechazar la violencia, lo que les lleva a rechazar el uso de armas; este es uno de los factores que ha llevado a que hayan experimentado oposición popular e institucional en algunos países. Esta oposición ha implicado a veces incluso severos castigos y hasta pena de muerte.

Otro asunto por el que se han visto envueltos en polémicas es su rechazo absoluto a las transfusiones de sangre completa y de sus componentes principales (debido a pasajes como Hechos 15:28, 29). Aceptan los múltiples avances en el desarrollo de tratamientos alternativos a las transfusiones de sangre, los cuales coordinan activamente con el personal médico a través de sus Comités de Enlace con los Hospitales, que facilitan información a los facultativos y les ponen en contacto con otros colegas y hospitales que realizan este tipo de tratamientos alternativos, pero se niegan a recibir tratamientos con sangre o hemoderivados incluso aunque los médicos los consideren imprescindibles para salvar sus vidas o la de sus hijos.

Postura sobre los tratamientos médicos, trasplantes y la vacunación

Declaración oficial de los Testigos de Jehová:
Los Testigos de Jehová buscan activamente atención médica cuando la necesitan, y muchos trabajan en el campo de la salud. Aceptamos la gran mayoría de los tratamientos disponibles hoy en día.-Lucas 5:31.

Queremos vivir vidas largas y saludables. Nuestras creencias religiosas promueven el respeto por la vida y nos ayudan a prevenir muchos problemas médicos comunes. Al igual que cualquier otra persona, cuando estamos enfermos, buscamos atención médica. No creemos en la curación por la fe. El tipo de tratamiento médico que se elija es asunto de elección personal.

Los testigos de Jehová solicitamos tratamientos sin sangre, los que son ampliamente utilizados y aceptados por la comunidad médica. Lo hacemos debido a que la Biblia nos manda: "sigan absteniéndose de... sangre." (Hechos 15:29, ver también Génesis 9:3, 4; Levítico 7:26, 27; 17:1, 2, 10-12; Deuteronomio 12:23-25) Aunque rechazamos la sangre por motivos religiosos y no por razones médicas, muchos han reconocido que este rechazo ha ayudado a los testigos a evitar contraer muchas enfermedades costosas y mortales como el SIDA y la hepatitis.

Ya que la Biblia no hace ninguna declaración clara sobre el uso de fracciones menores de la sangre o sobre la reinfusión inmediata de la propia sangre del paciente durante la cirugía, el uso de este tipo de tratamientos es una cuestión de elección personal. Aceptamos las alternativas médicas sin sangre, que son cada vez más reconocidas en el campo de la medicina.

Los medicamentos y técnicas quirúrgicas utilizadas en lugar de la sangre son tan eficaces que los médicos ahora las ofrecen a pacientes que no son Testigos de Jehová. El Profesor de Derecho Charles H. Baron escribió: "no sólo los Testigos de Jehová, sino los pacientes en general, tienen actualmente menos posibilidades de recibir transfusiones de sangre innecesarias como resultado de la obra de los Comités de Enlace de los Testigos con los Hospitales. Los pacientes en general gozan de mayor autonomía en toda una serie de decisiones de atención de salud debido a la labor realizada por los testigos como parte de un movimiento de derechos de los pacientes en general. Y las causas de la libertad en general y la libertad religiosa en particular, han avanzado debido a los testigos dedicado a resistir los esfuerzos por obligarlos a adoptar medidas incompatibles con sus creencias religiosas.
Tomado de Nuestro punto de vista acerca de los tratamientos médicos (Sitio Web Oficial de los Testigos de Jehová).

Cabe resaltar que hasta la decada de los años 50 la WatchTower y sus seguidores eran de la opinión de que las vacunas eran un crimen y además eran satánicas. (Tomado de "Consolation", 31 de mayo de 1939, conocida hoy día como Despertad).

El aceptar trasplante de órganos o donarlos es asunto de decisión personal actualmente, pero no siempre fue así. En cuanto a los transplante de órganos se enseñó lo siguiente hasta el año 1980: “Cuando los hombres de ciencia concluyen que este proceso normal no trabaja más y ellos sugieren quitar el órgano y reemplazarlo directamente con un órgano de otro humano, éste es simplemente un atajo. Aquellos que se someten a tales operaciones están así viviendo a base de la carne de otro humano. Eso es canibalismo. Sin embargo, en cuanto a comer carne animal Jehová Dios no concedió permiso al hombre para que los humanos intenten perpetuar sus vidas por el canibalismo, tomando en sus cuerpos carne humana, ya sea masticada o en forma de órganos enteros o partes del cuerpo humano tomadas de otros. (La Atalaya, las Preguntas de Lectores, Noviembre. 15, 1967 p 702-704)

Organización y publicaciones

La organización de los testigos de Jehová (y la Sociedad Watchtower, principal entidad legal que utilizan) tiene su sede central en Brooklyn, Nueva York (Estados Unidos) desde donde su Cuerpo Gobernante supervisa la obra mundial. También existen diversas sucursales en diversas partes del mundo, dirigidas por un comité de sucursal, que supervisan la actividad de los testigos de Jehová en sus respectivas zonas. Cada zona o país supervisado por una sucursal se divide en distritos (atendidos por superintendentes de distrito), y estos, a su vez, en circuitos, compuestos de unas veinte congregaciones, que reciben regularmente visitas de su superintendentes de circuito para ayudarlas a organizar y efectuar la predicación en su territorio.

Las congregaciones, que se reúnen en salones del Reino, se consideran el centro de la proclamación de las buenas nuevas en la comunidad. Cada congregación tiene varios ancianos, a quienes se encomiendan diversas tareas de supervisión y pastoreo. Pero los Testigos de Jehová consideran que la figura fundamental de su organización es el publicador, o proclamador de las buenas nuevas; todos los Testigos —sirvan en la sede mundial, las sucursales o las congregaciones— participan en la predicación pública de sus creencias.

Tanto la central como las sucursales, además de realizar diversas labores de organización, realizan una intensa actividad editorial que incluye Biblias, libros, folletos, tratados, y otra multitud de ediciones y publicaciones. Distribuyen unas 2.000 millones de publicaciones bíblicas al año. Las revistas antes citadas, La Atalaya y ¡Despertad!, tienen una distribución quincenal para la primera (aunque al público sólo se distribuye la versión del día 1 de cada mes, mientras que la del día 15 contiene artículos de estudio para los Testigos) y mensual para ¡Despertad!. La Atalaya se publica en 185 idiomas con una impresión promedio de 42,1 millones de ejemplares y ¡Despertad! en 83 idiomas con una impresión promedio de 39,9 millones de ejemplares.

Líderes de los Testigos de Jehová

Charles Taze Russell (1852 - 1916)
A principios de la década de 1870 se formó un pequeño círculo de estudios bíblicos en Allegheny, localidad que hoy forma parte de Pittsburgh (Pensilvania, Estados Unidos). Quien promovió el grupo de estudiantes era Charles Taze Russell.

Nacido en una familia presbiteriana, Russell, interesado por el estudio de la Biblia, formó con un grupo de amigos una congregación de estudio de las Escrituras cuyos miembros se identificaban como Estudiantes de la Biblia. En julio de 1879 se publicó el primer número de la revista Zion’s Watch Tower and Herald of Christ’s Presence (La Torre del vigía de Sion y heraldo de la presencia de Cristo, ahora conocida en español como La Atalaya, Anunciando el Reino de Jehová), la cual es hasta hoy su publicación más conocida.

En 1881 fundaron la Zion’s Watch Tower Tract Society ("Sociedad de Tratados la Atalaya de Sion"), de la que Russell fue nombrado presidente en 1884, y que más adelante cambiaría su nombre por Watch Tower Bible and Tract Society, Inc. (Sociedad de Biblias y Tratados La Atalaya). Se inició la impresión y distribución de diversas publicaciones en varios idiomas editadas para el estudio de la Biblia, y para proclamar la «Aurora del Milenio».

En 1909, cuando la organización ya había alcanzado una proyección internacional, la sede de la Sociedad se trasladó a Brooklyn (Nueva York), donde aún permanece. En 1914 se creó la primera entidad legal fuera de Estados Unidos, en la sucursal de Gran Bretaña: la International Bible Students Association (Asociación Internacional de Estudiantes de la Biblia).

En tiempos de Russell, los Testigos habían rechazado doctrinas como la Trinidad, la inmortalidad del alma o el fuego del infierno, pero aún celebraban la Navidad, y aceptaban el símbolo de la Cruz. Estas creencias, entre otras, fueron progresivamente rechazadas. Russell murió en 1916.


Joseph Franklin Rutherford (1869-1942)
Segundo presidente de la Sociedad Watch Tower. En 1931, bajo la administración de Joseph Franklin Rutherford (segundo presidente de la Sociedad Watch Tower, opodado el "Juez" debido a que actuó como juez suplente en varias ocasiones), el 26 de julio se toma la resolución de adoptar el nombre de Testigos de Jehová.

Bajo la administración de Rutherford, la organización aumentó notablemente. Rutherford realizó múltiples denuncias a lo que entendió como "errores de doctrina" de diversas iglesias cristianas. Estableció un cuerpo legal (que aún se usa en la actualidad), mediante el que se obtuvieron fallos positivos en los tribunales de varios países que les dieron libertad de culto religioso y lograron fortalecer su posición frente a otras religiones.

Nathan Homer Knorr (1905-1978)
Nathan Homer Knorr, el tercer presidente de la Sociedad Watch Tower. Mediante su administración se mejoró considerablemente el aspecto organizativo, y se instituyeron diversas escuelas, con el fin de mejorar el modo en que se presentaba su mensaje bíblico. Las más conocidas son la "Escuela del Ministerio Teocrático" para la formación oratoria de los Testigos, y la "Escuela Bíblica de Galaad" para la formación de los que emprendían internacionalmente la obra misional. Entre las publicaciones editadas en este período sobresale la Traducción del Nuevo Mundo de las Santas Escrituras.

Durante este período, se hicieron varios importantes cambios estructurales, anunciándose en la reunión celebrada anualmente el 1 de octubre de la sociedad Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania:

  • 1945: Se dejó de elegir a la junta directiva de la Sociedad por votos basados en donaciones monetarias, desde entonces serían personas íntegramente dedicadas a la organización las que recibirían esa capacidad.
  • 1971: Se aclaró que la Junta Directiva de esta sociedad era un instrumento del Cuerpo Gobernante, y no un órgano equivalente, como se había asumido hasta entonces. El Cuerpo Gobernante se amplió a once miembros, estando esta Junta limitada por los estatutos a siete. Las personas con derecho a voto en la Sociedad (aproximadamente quinientas) habían aceptado hasta entonces, en todo caso, que la directiva de la Sociedad estuviera compuesta íntegramente por miembros de este Cuerpo. Desde esa fecha, el cargo de presidencia en el Cuerpo Gobernante, a diferencia del de la presidencia de la Sociedad, es de rotación anual, por orden alfabético de los apellidos. El número de miembros del Cuerpo Gobernante se volvió a aumentar en 1974, oscilando desde esa fecha a medida que se producían fallecimientos por edad avanzada y nuevos nombramientos, habiendo llegado a un máximo de 18 en 1975.
  • 1972: Las congregaciones de los Testigos pasaron de estar supervisadas por un sólo individuo a ser atendidas por un cuerpo o comité de ancianos (superintendentes).

Frederick William Franz (1893-1992)
Frederick William Franz (12 de septiembre de 1893 – 22 de diciembre de 1992) nació en Covington, Kentucky, sus padres fueron Edward Frederick Franz e Ida Louise, quienes hicieron que fuera bautizado por un clérigo de la Iglesia Luterana.

Fue el cuarto presidente de la Watchtower Bible and Tract Society of New York, corporación legal en la que trabajan los Testigos de Jehová. Fungió como vicepresidente de la misma corporación de 1945 a 1977 y como un miembro del Cuerpo gobernante de los Testigos de Jehová, antes de ser nombrado presidente en 1978.

Un año trascendente de este período fue 1991, cuando se levantaron las proscripciones de los Testigos en Europa oriental y África, lo que hizo posible que llegaran plenamente a este territorio. Durante este período, y debido a su expansión en estas zonas así como en Rusia y América Latina, los Testigos de Jehová han experimentado el mayor crecimiento demográfico de su historia, duplicando el número de adherentes (de 3 a 6 millones) en apenas 20 años (1985-2003)

Milton G. Henschel (1920-2003)
En 1992 Milton G. Henschel llegó a ser el quinto presidente de la Sociedad Watch Tower, hasta el año 2001 en el que renunció para atender los asuntos de redacción y de doctrina junto con los otros miembros del Cuerpo Gobernante. A partir de entonces y por dirección del mismo Cuerpo Gobernante se elige a presidentes de la Sociedad Watch Tower de entre los miembros de las "Otras Ovejas" (individuos con esperanza de vida terrenal y no celestial).

Formó parte del personal de las oficinas centrales de los Testigos de Jehová en Nueva York cuando era joven y trabajó allí más de 70 años. En 1939 se le nombró secretario de Nathan Homer Knorr, el entonces superintendente de la imprenta de los Testigos de Jehová en Brooklyn. Cuando Knorr comenzó a dirigir la obra mundial de los Testigos, en 1942, continuó utilizando a Milton Henschel como su ayudante. En 1956 se casó con Lucille Bennett, y dedicaron el resto de su vida a ocuparse de tiempo completo como Testigos de Jehová. Colaboró estrechamente con Nathan Homer Knorr hasta que este falleció en 1977. Con frecuencia, a su lado, viajó a más de 150 países. En 1963, mientras asistía a una asamblea de distrito en Liberia, fue víctima de una severa persecución por negarse a participar en una ceremonia patriótica. Regresó a Liberia unos meses más tarde para reunirse con el presidente de la nación a fin de conseguir mayor libertad religiosa para los Testigos de Jehová de aquel país.

Don Aldem Adams (desde 2000)
Es el actual presidente de la Sociedad Watchtower Bible and Tract of Pennsylvania. No pertenece a los ungidos; es decir, no afirma tener esperanza celestial, por lo que no es parte del Cuerpo Gobernante. Aldem Adams nació en 1925 en Illinois, Estados Unidos, en el seno de una familia grande que originalmente estuvo asociada con la Iglesia Episcopal. En enero de 1943 Don empezó el precursorado, después de dos años de estar en este servicio fue invitado a proseguir el ministerio de tiempo completo en las oficinas centrales de los Testigos de Jehová en Brooklyn, Nueva York.

Cuerpo gobernante
En La Atalaya se publicó en 2007 que el actual presidente de la Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania es Don Alden Adams, que no es miembro del Cuerpo Gobernante sino del Comité de Sucursal de Estados Unidos. El Cuerpo Gobernante está compuesto en la actualidad, según los últimos datos publicados en 2006 por la Watchtower por: A. Morris, D. H. Splane, G. Jackson, G. Lösch, G. H. Pierce, M. S. Lett, S. F. Herd, a los que se les identifica con la condición de participantes de la esperanza de vida celestial.

Todas las decisiones las toman por unanimidad El Cuerpo Gobernante que ahora se dirige mediante "coordinadores".

Ediciones de la Biblia

En 1884 los Testigos de Jehová formaron una organización para llevar a cabo su obra de publicar su versión de la Biblia; la organización se conoce ahora como la Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania.
Al principio se compraban Biblias de otras sociedades para que las distribuyeran de nuevo los Testigos, que en aquel tiempo iban desarrollando sus características visitas de casa en casa. En los países de habla inglesa los Testigos usaban la Versión Autorizada (King James Version) de 1611 para su estudio de la Biblia.
La Watch Tower Bible and Tract Society Incorporated (en español: La Atalaya, Biblias y Tratados Sociedad Anónima) ha participado en distribuir Biblias, así como en publicar libros, tratados y otra literatura. Desde que empezó a publicarse la revista The Watchtower (La Atalaya) en 1879, las publicaciones de la Sociedad Watchtower han citado y hecho referencia a veintenas de diferentes traducciones de la Biblia.

Traducción del Nuevo Mundo de las Santas Escrituras.
Definición: Una Tradución de las Santas Escrituras que un comité de testigos "ungidos" de Jehová hizo directamente del hebreo, arameo y griego al inglés moderno. Respecto a su obra, ellos se han expresado de la siguiente manera: “Los traductores de esta obra, quienes temen y aman al Autor Divino de las Santas Escrituras, sienten para con Él una responsabilidad especial de transmitir Sus pensamientos y declaraciones con la mayor exactitud posible. También sienten responsabilidad para con los lectores dados a la investigación que depende de una traducción de la Palabra Inspirada del Dios Altísimo para su salvación eterna” . La edición en inglés de esta traducción se publicó originalmente por partes, desde 1950 hasta 1960. Las ediciones en otros idiomas se han basado en la tradución al inglés (Razonamiento a partir de las Escrituras editado por los Testigo de Jehová pág.394).Esta Versión es la primera traducida y publicada íntegramente por los Testigos de Jehová, no se encuentra disponible en librerías, sino que se ofrece directamente por los Testigos. La traducción del Nuevo Testamento tiene como base el texto maestro de Westcott y Hort. Esta versión ha generado polémicas ya que algunas personas y grupos sostienen que el contenido de la misma ha sido alterado para apoyar las creencias de los Testigos, a lo que estos refutan diciendo que la traducción es precisa, exacta y literalmente ajustada a los manuscritos originales en los que se basa la Biblia. Los Testigos sostienen que usan un estilo de traducción similar al de versiones largamente reconocidas como la versión Reina-Valera, es decir una traducción literal, palabra por palabra, de los textos originales.

Medidas disciplinarias

Tal como otras religiones, la Congregación Cristiana de los Testigos de Jehová también ejerce medidas disciplinarias. Cuando el Cuerpo de Ancianos de una congregación local tiene conocimiento de que algún publicador bautizado ha cometido algún pecado o en tal caso que él voluntariamente confiese su desobediencia a los mandamientos de Jehová, se procede a formar un Comité Judicial. Algunos de los pecados susceptibles de formar un Comité judicial son: abuso de menores, adulterio, apostasía, arrebatos de cólera, violencia, asociación con personas que renunciaron a ser testigos de Jehová, avidez, blasfemia, borrachera, calumnia, complicidad, facilitación de pecado, consumir sangre, consumir tabaco, consumo de drogas, encubrimiento de pecado, espiritismo, fornicación, fraude, homicidio, homosexualidad, lesbianismo, idolatría, incesto, injuria, mentir, falso testimonio, robo, hurto, transfusión de sangre, unirse a otra religión.

El comité judicial está formado por tres o más ancianos. Este comité tiene una audiencia judicial con el Testigo en cuestión, en el que trata de establecerse si realmente se ha cometido un pecado de la suficiente gravedad, y en caso afirmativo, si el Testigo está sinceramente arrepentido del mismo. Dependiendo de si el publicador bautizado ha mostrado arrepentimiento sincero o no, se toman diferentes medidas disciplinarias. Estas son: censura, expulsión. También el pecador puede decidir desasociarse.

Censura: En ese Comité, el publicador bautizado explica todos los pormenores de ese pecado y qué le llevó a cometerlo. Los Ancianos, bajo oración, tienen que examinar el caso, y ver si el publicador manifiesta arrepentimiento sincero por haber cometido esa falta. Si los Ancianos consideran que efectivamente se ha cometido un pecado grave, pero que la persona ha mostrado un arrepentimiento sincero, se censura la persona. La censura consiste en explicar las razones bíblicas por las que su pecado es grave. En consecuencia se le retiran todos los privilegios que pueda desempeñar dentro de la congregación, como comentar en las reuniones, representar a la congregación en oración pública, encargarse de distribuir las publicaciones bíblicas en la congregación, encargarse del funcionamiento y mantenimiento de todo el equipo de sonido y micrófonos en la congregación, servir como acomodador, etc. El publicador que ha sido censurado se limitará a asistir a las reuniones, realizar su estudio personal de la Biblia y predicar a otras personas. Los ancianos decidirán el tiempo apropiado que esta persona deberá estar bajo restricción. Aún así, existen dos tipos de censura, la censura pública y la censura privada. La censura pública consiste en que, además de la retirada de los privilegios, se anuncia públicamente que tal persona es amonestada por comportamiento no apropiado para un cristiano. La censura privada, que es la más habitual, consiste en la retirada de los privilegios, pero no se hace ningún anuncio a la congregación.
Expulsión: Si el publicador bautizado no muestra arrepentimiento en su proceder luego de haber sido advertido, se procede a su excomunión o, según su propio lenguaje, a su expulsión. Esta consiste en hacer un anuncio público en el que se dice que tal persona ya no es Testigo de Jehová. Las consecuencias de la expulsión son, que ningún miembro activo de los Testigos Cristianos de Jehová podrá tener contacto con esa persona. Igualmente, los familiares de esa persona limitaran su trato hasta lo estrictamente necesario. Si el publicador fue bautizado (hizo su juramento) siendo menor de edad, igualmente se aplican las mismas reglas de disciplina.
Desasociación: Se entiende por desasociación, que un publicador bautizado se da de baja voluntariamente de la organización. El publicador redacta una carta en la que expresa su deseo de abandonar la organización de los Testigos Cristianos de Jehová y la dirige al Cuerpo de Ancianos de la congregación. En otros casos, su forma de actuar puede hacer públicamente evidente que la persona se ha desasociado sin necesidad de expresarlo por carta (por ejemplo si la persona pasa a formar parte de otra religión). El tratamiento a quienes son expulsados también se aplica a quienes se desasocian, es decir, a quienes deciden renunciar a su condición de miembros de la congregación. En estos casos se hace un anuncio público en el que se dice que tal persona ya no es Testigo de Jehová. Las consecuencias de la desasociación son las mismas que las de la expulsión y de igual forma se aplican a menores de edad.

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Curiosidades

  • Los Testigos de Jehová eran identificados en los campos de concentración Nazi mediante un triángulo púrpura. [1]
  • En los campos de concentración de la Alemania Nazi, los Testigos de Jehová que eran ciudadanos alemanes, podían ser liberados con tan solo firmar una carta renegando de su fe. [2]
  • En 2012, solo en atender a los precursores especiales, misioneros y superintendentes viajantes, los Testigos de Jehová gastaron 186 millones de dólares. [3]
  • El país que más testigos tiene es Estados Unidos, con 1.203.642 publicadores. [4]
  • El país que más Testigos de Jehová tiene en prisión por sus creencias es Corea del Sur. Como promedio, cada mes se condena a 45 Testigos de Jehová a un año y medio de prisión. Por no participar en el servicio militar, en 2012, habían encarcelados unos 750. [5]
  • Hasta la actualidad (2013), los Testigos de Jehová afirman que Jerusalén fue conquistada por Nabucodonosor en 607. Sin embargo, los historiadores alegan que fue en 587 ó 586.
  • El 15 de octubre de 1931, la revista Atalaya removió de su portada la cruz que venía exhibiendo desde su primera publicación. [6]
  • Hasta el 31 de enero de 1936 los Testigos de Jehová creían que Jesús había muerto en una cruz. [7]
  • Rusell no fue el primero en señalar 1914 como el fin de los 7 tiempos de Daniel, sino un clérigo inglés llamado E.B. Elliott, en 1844. [8]
  • En la década del 50, periódicos de Estados unidos acusaron a los Testigos de ser comunistas. [9]
  • Hasta el 12 de diciembre de 1928, los Testigos de Jehová celebraban cumpleaños, navidad, dia de las madres, etc. [10]
  • Los testigos reciben anualmente una enciclopedia denominada Watchtower Library (Biblioteca de la Torre del Vigía) que compila todos los libros, tratados y revistas de la organización desde 1970 hasta la fecha (2013). (El software de 2008, fue el último en abarcar la década del 60, luego fue removida del mismo).
  • Sólo en el año 2011, los testigos alfabetizaron a 5 700 personas [11]

Referencias

  1. Atalaya, 1 de febrero de 1992; pág. 32; párr. 3; Tema: “El poder que es más allá de lo normal”; editado por los Testigos de Jehová.
  2. Proclamadores, cap. 29: “Objeto de odio de parte de todas las naciones”, pág. 663, editado por los testigos de Jehová.
  3. 2013, Anuario de los testigos de Jehová pág. 178. Nota al pie de página.
  4. 2013, Anuario de los testigos de Jehová pág. 182. Informe mundial de los testigos de jehová: año de servicio 2012.
  5. 2013, Anuario de los testigos de Jehová pág. 40. Parr.3 subtítulo: Corea del Sur.
  6. 1975, Anuario de los testigos de Jehová pág. 148
  7. 1975, Anuario de los testigos de Jehová pág. 149
  8. Proclamadores cap. 10, pág. 134, editado por los testigos de Jehová.
  9. Despertad, 8 de agosto de 1988, pág. 10. Artículo: ¿Escoge usted por sí mismo, o deja que otros lo hagan en su lugar?
  10. 1975, Anuario de los testigos de Jehová pág. 147, párr. 4; subtítulo: Celebraciones y días de fiestas.
  11. 2013, Anuario de los testigos de Jehová, pág. 22; párr. 2;

Fuentes