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Prehistoria

Prehistoria
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Concepto:Etapa de la Historia de la humanidad donde se inician las relaciones sociales para satisfacer las necesidades más elementales de supervivencia con actividades productivas de trabajo colectivo

La Prehistoria corresponde al período de la Historia que antecede a la invención de la escritura (evento que marca el comienzo de los tiempos históricos registrados), que ocurrió aproximadamente en el año 4000 a. n. e. La prehistoria es la etapa de la historia de la humanidad donde se inician las relaciones sociales para satisfacer las necesidades más elementales de supervivencia con actividades productivas de trabajo colectivo. Es conocida a nivel científico como el primer modo de producción ―"comunidad primitiva"―, que se inicia con la evolución humana hasta la invención de la escritura y los metales.

La transición para la historia propiamente dicha se da por un período llamado protohistoria, que es el período de la humanidad en tránsito hacia la historia y está caracterizado por la aparición de los primeros signos escriturarios. El término «prehistoria» muestra, por lo tanto, la importancia de la escritura para la civilización occidental. Dado que no existen documentos de ese tiempo de la evolución humana, su estudio depende del trabajo de los arqueólogos y antropólogos, como por otros científicos, que analizan restos humanos y utensilios preservados para determinar lo que aconteció.

También puede ser contextualizada a un determinado pueblo o nación como el período de su historia en la que no existían documentos escritos. Así, en Egipto la prehistoria terminó alrededor del año 3500 a. n. e. Para muchos historiadores el propio término "prehistoria "es errónea, porque sin la escritura no hubo posibilidad de registrar ninguna historia previa.

La división o clasificación de la prehistoria se inicia por el trabajo del arqueólogo y museólogo danés Christian Thomsen (1788-1865) a mediados del siglo XIX, según la materia esencial que sirvió para fabricar las herramientas: piedra, cobre, bronce y hierro. Posteriormente, las edades fueron divididas en épocas y estas a su vez en períodos y en estadíos o civilizaciones, caracterizadas por tal o cual conjunto de vestigios materiales y cuyo nombre se deriva, generalmente, del lugar de hallazgo de sus objetos típicos o representativos. La Prehistoria se divide en Edad de Piedra y Edad de los Metales.

Edad de Piedra (Paleolítico)

Los historiadores dividen la evolución de la humanidad en dos etapas: la primera es la Prehistoria y la segunda es la Historia.

La Prehistoria se inicia con la aparición de los primeros homínidos en la Tierra (4 millones de años) y esta etapa se divide en dos períodos: Paleolítico (‘edad antigua de piedra’) y Neolítico (‘edad nueva de piedra’).

La Historia se inicia con el invento de la escritura (hacia el 3500 a. n. e.) y continúa hasta nuestros días, pero a la vez la Historia se divide en cuatro períodos: Edad Antigua, Edad Media, Edad Moderna y Edad Contemporánea.

Paleolítico (2 500 000-10 000 a. n. e.)

  • Es el período más antiguo de la evolución de la humanidad
  • Es un período de cambios climáticos continuos pero muy extensos: se van alternando los períodos de glaciación y los interglaciares (entre dos glaciaciones).
  • Las glaciaciones eran épocas de clima polar.
  • Hubo 4 glaciaciones, Günz, Mindel, Riss y Würm.
  • Hubo 4 períodos interglaciares: Günz-Mindel, Mindel-Riss, Riss-Würm y Holoceno (que es el período interglaciar actual).
  • En los períodos interglaciares el clima era templado y lluvioso.
  • Europa ―excepto las riberas del mar Mediterráneo― estaba totalmente congelada.
  • Vivimos en un período interglaciar (Holoceno).

El Paleolítico se divide en tres:

Paleolítico inferior

Paleolítico inferior.
  • Su economía se basaba en la recolección, caza y pesca
  • El hombre paleolítico era nómade y trashumante
  • Campamentos herramientas y armas de piedra tallada
  • Estabilidad demográfica
  • Se organizaron en bandas
  • El canto tallado es el artefacto más antiguo que jamás fabricó el ser humano
  • Los cantos tallados han recibido muchos nombres: Olduvayense, cultura de los guijarros (pebble culture).
  • Preachelense, Paleolítico inferior arcaico, cultura de los cantos tallados).

Aparición de homínidos


En África

  • Aparece el Homo hábilis (primer fabricante de herramientas).
  • Entra en escena el Homo ergáster (que procede probablemente del Homo hábilis y es básicamente la versión africana de Homo erectus, del que es antecesor).

En Asia

  • Los Homo erectus habitaron en Asia Oriental (China, Indonesia) fueron los primeros en utilizar el fuego
  • El Homo erectus fue llamado Sinantropus (en China) y Pitecantropus (en Indonesia).

En Europa

  • Homo antecessor, especie fósil perteneciente al género Homo. Considerada la especie homínida más antigua de Europa
  • El Homo heidelbergensis (apodado Goliat) género Homo, es un antepasado directo de los neandertales en Europa.

Paleolítico medio

Paleolítico medio.
  • También llamado musteriense porque los primeros fósiles de este período se hallaron en Le Moustier (Francia). El Paleolítico medio fue definido por la existencia del Homo neanderthalensis.
  • En Europa: Homo sapiens neanderthalensis (manejo de la industria lítica perfeccionada).
  • La industria lítica característica se encuentra realizada básicamente sobre lascas, denominada técnica Levallois.
  • El neanderthal fue un homínido cazador y nómada que habitó en cuevas.
  • el Neanderthal vivió durante 70 000 años
  • A él se deben los primeros ritos funerarios, el perfeccionamiento de las técnicas de caza, la utilización del fuego para alumbrado y un grado de solidaridad social bastante acusado.
  • Aparece en África el Homo sapiens sapiens (ser humano actual), que extinguirá a todas las demás especies (sus "primos" genéticos).

Paleolítico superior

Paleolítico superior
  • Extinción del Homo sapiens neanderthalensis
  • Protagonismo del Homo sapiens sapiens (nuestra especie).
  • Invención del arco y el propulsor
  • Domesticación del perro
  • El arte es un elemento característico de la cultura.
  • Invención del arte rupestre y mobilar
  • Se crean grabados en cuevas, expresiones artísticas (como en la Cueva de Altamira o la de Lascaux).
  • Son todavía cazadores y recolectores
  • Desarrollo de las técnicas de trabajo, las herramientas líticas se perfeccionan
  • Período de supremacía del hombre actual.

Mesolítico (10000-5000 a. n. e.)

Herramientas de trabajo del período Mesolítico

El nombre Mesolítico significa ‘entre piedras’, y se usa para determinar un período de tiempo entre paleolítico y el neolítico es un período de la prehistoria situado entre el Paleolítico (piedra antigua) y el Neolítico (piedra nueva). Abarca todas las manifestaciones culturales que se desarrollaron desde finales del Paleolítico superior hasta el Neolítico. Se producen profundos cambios climáticos (el final de la última glaciación) a partir del 10 000 a. n. e. Esto determina que las condiciones de vida mejoren y que el hombre tienda a abandonar poco a poco las cuevas para vivir al aire libre o junto a abrigos rocosos.

Las armas más importantes fueron los arcos, reforzados por tendones, y las flechas de piedra con variadas formas geométricas. Utilizaron también un tipo de flechas de hueso o de madera para conseguir pieles sin dañarlas demasiado; las culturas del Mesolítico eran nómadas, con alojamientos de invierno y campamentos de verano. En algunas regiones, donde las costas ofrecieron cantidades permanentes de alimentos, comenzaron a ubicarse asentamientos durante todo el año. El Mesolítico se divide en dos fases:

Se construyen las primeras chozas y se abandonan temporalmente las cuevas, viviéndose al aire libre en cabañas. El arte Mesolítico se caracteriza por ser un arte conceptual y racionalista, basado en lo geométrico y abstracto. Época marcada por el final de la era glacial del Pleistoceno, con la consiguiente mejoría de las condiciones de vida. Comienza la diferenciación de razas y la colonización del planeta entero.

Culturas que existieron en el mesolítico o cultura del Epipaleolítico (fase inicial del Mesolítico)

Características generales

Escena de caza del jabalí, dibujada en la Cueva del Charco del Agua Amarga.
  • Apogeo de la recolección (vegetales y mariscos) y la caza
  • Notable desarrollo de la pesca (red, anzuelos y embarcaciones).
  • Inicios del sedentarismo
  • Primeras aldeas
  • Industria microlitica
  • Primeros cementerios

Neolítico

Hombres del Neolítico.

El período neolítico abarcó aproximadamente desde el 6000 y el 3000 a. n. e. La revolución neolítica abarcó toda la región que se extiende desde el valle del río Nilo y el Mediterráneo oriental, incluyendo Siria e Irak, hasta la meseta irania y el valle del río Indo. También incluyó cadenas de poblaciones campesinas florecientes en las llanuras boscosas del norte de Europa. En esta extensa región había una gran variedad de culturas, como ocurre todavía ahora.

La palabra Neolítico significa ‘piedra nueva’ o ‘nueva edad de la piedra’. Proviene del griego νέος [néos]: ‘nuevo’; y λίθος [líthos]: ‘piedra’. El término fue acuñado por John Lubbock (1834-1913) en su obra de 1865 que lleva por título Prehistoric times (‘tiempos prehistóricos’). Inicialmente se le dio este nombre en razón de los hallazgos de herramientas de piedra pulimentada que parecían acompañar al desarrollo y expansión de la agricultura. Hoy día se define el Neolítico precisamente en razón del conocimiento y uso de la agricultura o ganadería normalmente, pero no necesariamente, va acompañado por el trabajo de la alfarería.

Teorías sobre el origen

Mapa del período Neolítico.

Se inicia en el 9000 a. n. e. y concluye en el 4000 a. n. e. Período de cambio profundos:

Sobre el origen del Neolítico hay dos teorías:

Esta teoría supone la existencia de un foco inventor: Mesopotamia (en el valle de los ríos Tigris y Eúfrates). Desde este lugar se difunde a toda la Tierra. La causa de la invención del Neolítico, según esta teoría es el cambio climático del 10 000 a. n. e.

Mesopotamia no tuvo glaciaciones, el cambio climático convirtió su clima templado en desértico, esto produjo la emigración de los animales y el que las plantas se secaran. Por esto el hombre se vio obligado a plantar y a hacer que los animales se reprodujeran. Gracias a los ríos Tigris y Eúfrates se pudo cultivar y practicar la ganadería (sus valles eran oasis en medio del desierto que se había formado). Según esta teoría de allí se difundió a todo el mundo.

  • Teoría de Braidwood o teoría evolucionista.

Critica la teoría de Gordon Childe. Su teoría es evolucionista (no tiene nada que ver con la evolución humana). Esta teoría habla de cambios en los conocimientos. Braidwood considera que el cambio climático no es la única ni la más importante de las causas: el cambio climático era como un período interglaciar y estos ya se habían producido durante el Paleolítico. Si el cambio climático fuera la única causa, en el primer período interglaciar del Paleolítico debió de haber aparecido la agricultura. Mesopotamia no fue el centro inventor ya que de ser así los yacimientos neolíticos más antiguos aparecerían en Mesopotamia y sin embargo aparecen más al norte, en la Península de Anatolia.

La teoría evolucionista dice que no existe una causa única para explicar el origen del Neolítico, sino muchas causas. No niega la importancia del cambio climático, pero esta no fue la causa real. La causa más importante es el grado de evolución que tenían las sociedades del 10 000 a. n. e. Hacia esta fecha los pueblos habían adquirido grandes conocimientos mediante la observación de la naturaleza. Aprendieron a fabricar instrumentos. Esto les permitió cuando llegó el cambio climático practicar la agricultura y la ganadería.

Características generales

Edad de los Metales

Trabajo con metales
  • Su fecha de aparición, duración y contexto varía dependiendo de la región estudiada
  • El período de la evolución tecnológica de la humanidad caracterizado por el desarrollo de la metalurgia; comienza antes del V milenio a. n. e. y acabaría en cada lugar con la entrada en la Historia, para buena parte de Europa en el I milenio a. n. e.
  • El uso de los metales nace en la península de Anatolia a partir del 5000 a. n. e.
  • De allí se difunde a Mesopotamia y Egipto: carecen de yacimientos minerales y se inicia un comercio de metales a través del Mediterráneo, en busca de cobre y estaño.
  • Este contacto permite la difusión de su conocimiento y permite el desarrollo cultural de los pueblos que comerciarán con los orientales.
  • El hombre necesitó de elementos fuertes y resistentes que le permitieran una mejor confección de sus utensilios y armas; ello lo encontró al emplear los metales desde, aproximadamente, el año 4000 a. n. e.
  • Este nuevo momento en el discurrir de la humanidad toma, por ello, el nombre de Edad de los Metales que se divide en: Edad de Cobre, Edad de Bronce y Edad de Hierro.

Edad de cobre o calcolítico (4000-3000 a. n. e.)

Arado para trabajo agrícola en la Edad de los Metales.
  • El hombre prehistórico aprendió a usar el cobre el cual era fácil de obtener debido a su presencia en la superficie terrestre mezclado con otros minerales (el hombre aprende el proceso de la metalurgia, a través de la experimentación o de la casualidad, caída de cobre al fuego). Así construyó vasijas y arma cuyo uso combinaron con la piedra pulimentada.

Características

Edad del Bronce (3000-1500 a. n. e.)

  • El bronce es resultado de la aleación de cobre (90%) + estaño (10%) aproximadamente, obteniéndose un metal más duro y resistente
  • Aparición del primer Estado, la primera autoridad política.
  • La organización social se ha hecho más compleja que en los poblados neolíticos. Desaparición de la igualdad social
  • Surge en el Creciente Fértil hacia el IV milenio a. n. e.
  • El bronce se origina en la actual Armenia, en torno al año 2800 a. n. e., pero también simultáneamente en la India, Irán, Sumeria y Egipto. Hacia el 2400 a. n. e., llega al Egeo y hacia el 1700 a. n. e., a Europa.
  • En Europa central se introdujo hacia el año 1600 a. n. e. y se desarrolla hasta el 700 a. n. e. En este período se generalizan las construcciones megalíticas.
  • El mar Egeo es un área de intenso comercio del bronce.

Edad de Hierro (1500 a. n. e.)

Edad del Hierro
  • Es el estadío en el desarrollo de una civilización en el que se descubre y populariza el uso del hierro como material para fabricar armas y herramientas.
  • En algunas sociedades antiguas, las tecnologías metalúrgicas necesarias para poder trabajar el hierro aparecieron de forma simultánea a otros cambios tecnológicos y culturales, incluyendo muchas veces cambios en la agricultura, las creencias religiosas y los estilos artísticos, aunque ese no ha sido siempre el caso.
  • El hierro le permitió al hombre dominar mejor el medio y ampliar su horizonte cultural. Los hititas fueron los primeros en usar el hierro
  • Los primeros en trabajar el hierro en abundancia fueron los hititas, hacia el 1300 a. n. e., que lo exportaban a Egipto y a Asiria. En Grecia el hierro entró con los dorios hacia el 1200 a. n. e.. En el resto de Europa alcanzó su máximo esplendor hacia el 450 a. n. e., con la cultura de La Téne.
  • El hierro era un metal mucho más duro y duradero que el bronce, pero también necesita unas temperaturas mucho mayores para su fundición.
  • Supone un cambio tecnológico consistente en la generalización de la metalurgia para construir los utensilios de trabajo.

La Edad de los Metales convive con los primeros pasos de la historia: así mientras en Mesopotamia y el Creciente Fértil ya había manifestaciones escritas a Europa occidental estaban llegando las innovaciones neolíticas de la metalurgia: no debe olvidarse que la humanidad no ha pasado de una edad a otra en la misma época en todos los lugares, pues sus progresos no han seguido los mismos pasos en todas partes.

Véase también

Fuentes