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Desierto

Desierto
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Concepto:Área geográfica cuyas precipitaciones anuales resultan menores a los 250mm.
Desierto. Se refiere a determinadas áreas del relieve donde las lluvias anuales no sobrepasan los 250mm, presentan ciertas características adversas, pero no por ello dejan de existir allí seres vivos.

No existe una definición precisa de desierto. Desde un punto de vista ecológico, la escasez de agua de lluvia es determinante ya que afecta directamente la productividad vegetal, que a su vez afecta la abundancia, la diversidad y la actividad de los animales. Se acostumbra definir a los desiertos como extremadamente áridos cuando su precipitación media es menor que 60 a 100 mm (2.5-4 in); como áridos cuando varía entre 60 y 250 mm (2.5-10 in) y como semiáridos cuando varía entre 150 y 500 mm (6-20 in). Sin embargo, los números tienden a distorsionar la situación real porque la precipitación en los desiertos no es confiable y es además muy variable. En algunas áreas como en el desierto de Atacama, Chile, y el desierto de Arabia, pueden pasar varios años sin que llueva. Lo que importa más en las precipitaciones pluviales es su efectividad biológica, que puede variar con los vientos y la temperatura, factores que afectan las tasas de evaporación. La vegetación también altera la rapidez de evaporación e incrementa la eficacia de la lluvia. La lluvia es, pues, el principal factor determinante de los procesos biológicos, pero la radiación solar intensa, las altas temperaturas y la escasez de nutrientes (especialmente nitrógeno), pueden también limitar la productividad de las plantas y por consiguiente la abundancia de animales.

La mayor parte de las regiones desérticas del mundo se encuentra en las zonas tropicales, por lo que son calientes y áridas. Los desiertos costeros de Namib y Atacama son refrescados por las corrientes oceánicas de Benguela y de Humboldt; muchas zonas desérticas de Asia central tienen también temperaturas más benignas debido a su gran latitud y altitud.

¿Qué es un desierto?

Aproximadamente un tercio de la superficie de la Tierra es desierto, tierra árida con precipitaciones escasas que sólo es compatible con escasa vegetación y una población limitada de personas y animales. Se han presentado como entornos fascinantes de la aventura y la exploración de las narraciones como la de Lawrence de Arabia para películas como "Dune".

Durante el año precipita menos de 250 mm de agua al año. Sin embargo, pueden pasar largas estaciones temporales e incluso años sin que precipite como es el caso del desierto de Atacama en Chile. Se suele dar en los continentes influenciados por los anticiclones y el efecto Föhen. De esta forma hay desiertos fríos y desiertos cálidos. Pueden ser regiones de arena o de amplias zonas de rocas y grava salpicada de plantas ocasionales, no obstante, los desiertos son siempre secos.

Los desiertos son laboratorios naturales para estudiar las interacciones del agua y el viento a veces en las superficies áridas del planeta. Contienen valiosos depósitos minerales que se formaron en el ambiente árido o que fueron expuestos por la erosión. Debido a que los desiertos son secos, son lugares ideales para los artefactos humanos y fósiles que se conservan. Los desiertos son también los ambientes frágiles. El mal uso de estas tierras es un problema grave y creciente en algunas partes del mundo.

Las zonas secas creadas por los patrones de circulación global contienen la mayor parte de los desiertos en la Tierra. Los desiertos no están restringidos por la latitud, longitud o altura, se producen desde las zonas cercanas a los polos hasta las zonas cercanas al Ecuador. La República Popular de China tiene el mayor desierto, la depresión Qaidam que es de 2.600 metros sobre el nivel del mar, y uno de los desiertos más bajo, la depresión de Turpan que se encuentra a 150 metros bajo el nivel del mar. Los desiertos no se limitan a la Tierra, los patrones de circulación atmosférica de otros planetas terrestres con los sobres gaseosos también dependen de la rotación de los planetas, las inclinaciones de sus ejes, sus distancias desde el Sol, y la composición y densidad de sus atmósferas. A excepción de los polos, toda la superficie de Marte es un desierto.

Tipos

Los desiertos son clasificados por su localización geográfica y patrón climático dominante como vientos alisios, latitudes medias, la sombra de la lluvia del monzón costeras, o los desiertos polares. Zonas de desierto actualmente en entornos no-aridos son paleodesiertos y desiertos extraterrestres existen en otros planetas.

Desiertos de regiones de vientos alisios:

Los vientos alisios se forman por el calentamiento del aire en la región ecuatorial, estos vientos secos disipan la cobertura de nubes, permitiendo que más luz solar caliente la tierra. La mayoría de los desiertos más importantes del mundo se encuentran en zonas atravesadas por los vientos alisios, el más grande del mundo, el Sahara de África del Norte, que ha experimentado temperaturas de hasta 57 ° C, es un desierto de vientos alisios.

Desiertos de latitudes medias:

Se localizan entre los paralelos 30° N y 50° N, y también en la misma franja en el hemisferio sur, en zonas subtropicales de alta presión atmosférica. Estos desiertos están en cuencas de drenaje apartadas de los océanos y tienen grandes variaciones de temperaturas anuales. Ejemplos del mismo lo son el desierto de Sonora, en el suroeste de América del Norte y el desierto de Tengger, en China.

Desiertos lluvia sombra:

Se forman debido a que los rangos altos de montañas impiden la llegada de nubes húmedas en las áreas a sotavento. A medida en que el aire sube por la montaña, el agua se precipita y el aire pierde su contenido húmedo, así, se forma un desierto en el lado opuesto. Típico ejemplos son los desiertos de Judea en Israel y Cisjordania, y el de Cuyo en Argentina, son un ejemplo.

Desiertos costeros:

Mañana de niebla humedece las dunas del desierto costero de Namibia

Los desiertos costeros generalmente se encuentran en los bordes occidentales de los continentes, cerca de los trópicos de Cáncer y Capricornio, ellos se ven afectados por las corrientes oceánicas frías que fluyen paralelo a la costa. Dado que los sistemas locales de energía eólica dominan los vientos alisios, estos desiertos son menos estables que otros desiertos. Nieblas invernales, producidas por las corrientes frías de surgencia, con frecuencia cubren con un manto blanco desiertos costeros y bloquean la radiación solar. Son relativamente complejos porque se trata de la unión de los sistemas terrestres, oceánicos y atmosféricos. Ejemplo es el desierto más seco del mundo, el desierto de Atacama en América del Sur, donde las precipitaciones mensurables - 1 milímetro o más de lluvia - se pueden producir tan sólo una vez cada 5-20 años.

Desiertos Monzón:

Se refiere a un sistema de vientos con inversión estacional pronunciado, los monzones se desarrollan en respuesta a variaciones de temperatura entre los continentes y los océanos. Los vientos alisios del sudeste del Océano Índico, por ejemplo, proporcionan las fuertes lluvias de verano en la India a medida que avanzan en tierra, como el monzón cruza la India, se pierde la humedad en las laderas orientales de la Cordillera Aravalli. El desierto de Rajasthan de la India y el desierto de Thar, en Pakistán son partes de una región del desierto de monzón al oeste de la cadena montañosa.

Desiertos polares:

Son áreas con una precipitación anual de menos de 250 milímetros y una temperatura media durante el mes más cálido inferior a 10 ° C. Los desiertos polares en la Tierra cubren cerca de 5 millones de kilómetros cuadrados y son en su mayoría lecho de roca o llanuras de grava. Las dunas de arena no son características prominentes de estos desiertos, y las dunas de nieve se producen comúnmente en áreas donde la precipitación local es más abundante. Los cambios de temperatura en los desiertos polares frecuentemente cruzan el punto de congelación del agua. Esta "congelación-deshielo" deja formas o texturas estampadas en el suelo, hasta 5 metros de diámetro.

Paleodesiertos:

Paleodesierto en Nebraska Sand Hills
Las investigaciones en mares de arena (vastas regiones de dunas) antiguos, cambios en cuencas pantanosas, análisis arqueológicos y de vegetación indican que las condiciones climáticas cambiaron considerablemente en grandes áreas del planeta en un pasado geológico reciente. Durante los últimos 12.500 años, por ejemplo, partes de algunos desiertos ya eran muy áridas. Cerca de un 10% del terreno situado entre la latitud 30° N y 30° S está hoy cubierta por desiertos, sin embargo, hace 18.000 años, los desiertos (que formaban dos inmensos cinturones) ocupaban sólo un 50% de esta área. Tal y como ocurre hoy, las selvas tropicales y las sabanas ocupaban la zona entre estas dos franjas.

Se han encontrado sedimentos fósiles de desiertos de hasta 500 millones de años de antigüedad en muchas partes del globo. Los patrones de sedimentos dunares se encontraron en áreas que hoy no son desérticas, esas mismas áreas reciben hoy entre 80 y 150 mm de lluvia por año. Algunas antiguas regiones dunares están ocupadas en la actualidad por selvas tropicales húmedas. Las montañas de arena llamadas Sand Hills (Colinas de Arena) son un campo de dunas inactivo de 57.000 km² en el centro de Nebraska. El mayor mar de arena del hemisferio occidental está hoy estabilizado por la vegetación, y recibe cerca de 500 mm de lluvia por año. Las dunas de Sand Hills llegan a los 120 m de altura. El desierto del Kalahari también es un paleodesierto.

Desiertos extraterrestre:

Marte es el único de los demás planetas del Sistema Solar en el cual ya se han identificado fenómenos eólicos. A pesar de su presión atmosférica superficial (sólo 1/100 de la terrestre), los patrones de circulación atmosférica han formado un mar de arena circumpolar con más de 5 millones de km², mucho mayor que los desiertos terrestres.

Los desiertos marcianos consisten principalmente de dunas en forma de media-luna en áreas planas próximas a la capa permanente de hielo del polo norte del planeta. Los campos de dunas menores ocupan el fondo de muchos cráteres en las regiones polares marcianas.

Características

La arena cubre sólo alrededor del 20 por ciento de los desiertos de la Tierra. La mayor parte de la arena se encuentra en las hojas de la arena y el mar de arena - vastas regiones de ondulantes dunas se asemeja a las olas del mar "congelado" en un instante de tiempo.

Casi el 50 por ciento de las superficies del desierto de llanuras donde la deflación eólica - eliminación de los materiales de grano fino por el viento - ha puesto de manifiesto grava suelta en el que predominan los guijarros pero con adoquines ocasionales.

Las superficies restantes de las tierras áridas se componen de afloramientos de roca expuesta, los suelos del desierto, y los depósitos fluviales incluidos los abanicos aluviales, playas, lagos, desierto y oasis. Bedrock, son afloramientos ocurren comúnmente como pequeñas montañas rodeadas de extensas llanuras de erosión.

Los oasis son zonas con vegetación humedecida por manantiales, pozos, o por el riego. Muchos son artificiales. Los oasis son a menudo los únicos lugares en los desiertos que los cultivos de apoyo y habitada de forma permanente.

Suelos

Los suelos que se forman en climas áridos son principalmente suelos minerales con bajo contenido orgánico. La acumulación reiterada de agua en algunos suelos causas distintas capas de sal. El carbonato de calcio precipitado de la solución forma capas de hasta 50 metros de espesor, llamado "calcreta".

El caliche es un color marrón rojizo a la capa blanca que se encuentran en los suelos de muchos desiertos. Ocurre comúnmente en forma de nódulos o como revestimientos en los granos minerales formados por la interacción compleja entre el agua y el dióxido de carbono liberado por las raíces de la planta o por la descomposición de material orgánico.

Temperaturas

Las temperaturas de algunos desiertos son muy cálidas llegándose a temperaturas peligrosas para el hombre y otros seres vivos, de forma que la temperatura oscila entre los 20º y 50º, sin tener estación fría. En estas zonas no existe apenas vegetación y los suelos presentan sales o minerales que ayudan al calentamiento del suelo por las largas horas de insolación.

Mientras que los desiertos continentales de latitud media presentan unos [[Invierno|inviernos fríos dándose en Asia media y central, y el centro-oeste de EEUU, de forma que la temperatura en la estación fría puede llegar a los menos 50ºC.

Flora

La vegetación se encuentra muy espaciada y las plantas suelen tener mecanismos repelentes para asegurar que en su cercanía no se sitúan otros ejemplares. Hay cuatro formas principales de vida vegetal adaptadas al desierto:

Plantas que sincronizan sus ciclos de vida con los períodos de lluvia y crecen sólo cuando hay humedad. Cuando llueve con intensidad suficiente, sus semillas germinan y con gran rapidez crecen las plantas y forman vistosas flores. En horas o días superficies desnudas se cubren de un mosaico de colores. Los insectos son atraídos por el brillante colorido de las flores y las polinizan al viajar de unas a otras. Muchos de estos insectos poseen también unos ciclos vitales muy cortos, adaptados a los de las plantas de las que se alimentan.

Matorrales de largas raíces que penetran en el suelo hasta llegar a la humedad. Se desarrollan especialmente en desiertos fríos. Sus hojas se suelen caer antes que la planta se marchite totalmente y de esta forma pasa a un estado de vida latente, hasta que vuelva a haber humedad en el subsuelo.

La aridez del desierto no es impedimento para que halla vida y belleza en esas regiones
Plantas que acumulan agua en sus tejidos. Son de formas suculentas, como los cactus o las Euforbia y tienen paredes gruesas, púas y espinas para protegerse de los fitófagos. Su rigidez es otra forma de protegerse contra la desecación producida por el viento.

Microflora, como algas, musgos y líquenes, que permanecen latentes hasta que se producen buenas condiciones para su desarrollo

Los desiertos suelen tener una cubierta vegetal escasa, pero enormemente diversa. El desierto de Sonora del sudoeste de Estados Unidos tiene la vegetación de desierto más complejos en la Tierra. El cactus saguaro gigante proporciona nidos para las aves del desierto y sirve como "árboles" del desierto.

A pesar de que los cactus se consideran a menudo como plantas del desierto típico, otros tipos de plantas se han adaptado bien al medio ambiente árido. Estos incluyen la familia de los guisantes y la familia del girasol. Los desiertos fríos tienen pastos y arbustos como la vegetación dominante.

Fauna

La diversidad de especies animales en un desierto está generalmente correlacionada con la diversidad de especies vegetales, que a su vez está correlacionada con la magnitud y predicibilidad de la precipitación pluvial. Existe un pequeño gradiente latitudinal de diversidad animal, con más especies cerca del Ecuador que a mayores latitudes. Este gradiente es mucho más conspicuo en ecosistemas húmedos, como los bosques, y en los desiertos parece anularse por los variados efectos de la lluvia. Los animales pueden afectar también la diversidad vegetal. Las excavaciones propias de los roedores crean nichos para plantas que sin ellos no podrían sobrevivir; la construcción de montículos por las termitas ayuda a concentrar la descomposición y por lo tanto los nutrientes, lo que da oportunidad a ciertas plantas de desarrollarse en tal ambiente.

Cada desierto tiene su propia comunidad de especies y estas comunidades reaparecen en diferentes partes del mundo. Con frecuencia, organismos que ocupan nichos similares en desiertos diferentes, pertenecen a especies no relacionadas entre sí. La similaridad estructural de conjunto entre las especies de cactus americanos y las euforbias africanas es un ejemplo de evolución convergente, en la que grupos separados y no relacionados se han desarrollado y adaptado en forma casi idéntica bajo condiciones ambientales similares en regiones muy distantes del planeta. Las modificaciones estructurales convergentes ocurren en muchos organismos en todos los ambientes, pero son especialmente notables en los desiertos, y donde posiblemente el pequeño número de nichos ecológicos ha generado la necesidad de una mayor especialización y restricción en el tipo de vida. La cara y sobre todo las grandes orejas de los zorros de los desiertos del Sahara y de Norteamérica son notablemente similares y existe un parecido extraordinario entre las serpientes de cascabel norteamericanas y las del desierto de Namib.

La vida animal también ha desarrollado adaptaciones muy específicas para sobrevivir en un medio tan seco. Las excreciones de los animales que viven en el desierto contienen muy poca agua y muchos son capaces de obtener agua de los alimentos. Existen aves, reptiles, arañas y escorpiones de desierto, también especies de felino y otros mamíferos que se han adaptado, incluyendo etnias de humanos.

Son de hábitos de vida nocturnos y durante el día permanecen en cuevas y madrigueras bajo tierra.

Agua

La lluvia cae de vez en cuando en los desiertos y las tormentas son a menudo violentas. Grandes tormentas subsahariana pueden entregar hasta un milímetro por minuto. Normalmente los canales de flujo seco, arroyos, ramblas o llama, se pueden llenar rápidamente después de las fuertes lluvias y las inundaciones repentinas de estos canales es peligroso.

Los desiertos reciben la escorrentía de lo efímero, o de corta duración, arroyos alimentados por la lluvia y la nieve de las montañas adyacentes. Estos flujos llenan el canal con una mezcla de barro y comúnmente transportan cantidades considerables de sedimentos por un día o dos. Aunque la mayoría de los desiertos se encuentran en cuencas con drenaje cerrado o interior, algunos desiertos son cruzados por "exóticos" ríos que derivan sus aguas desde fuera del desierto. Estos ríos se infiltran en los suelos y evaporan grandes cantidades de agua en sus viajes por los desiertos, pero sus volúmenes son tales que mantienen su continuidad. El Nilo y el Colorado son ejemplos de ellos.

Existen también lagos, son generalmente poco profundos, temporal, y salados. Cuando los pequeños lagos se secan dejan una costra de sal o de capa dura. La superficie plana de arcilla, limo, arena o con incrustaciones de sal que se forma es conocida como una playa. Hay más de un centenar de playas en los desiertos norteamericanos. La mayoría son reliquias de los grandes lagos que existieron durante la última glaciación hace aproximadamente 12.000 años.

El Lago Bonneville fue un lago de 52.000 kilómetros cuadrados, casi 300 metros de profundidad en UTA, Nevada y Idazo durante la Edad de Hielo. Hoy en día los restos del lago Bonneville incluyen Gran Lago Salado de Utah, Lago de UTA, y el Lago Sevier.

Los terrenos planos de capas compactadas y playas son excelentes pistas de carreras y pistas naturales para aviones y naves espaciales. Registros de vehículos de baja velocidad son comúnmente establecidas en Bonneville Speedway, una pista de carreras en la capa dura Gran Lago Salado.

Recursos minerales

Algunos depósitos de minerales se forman, mejoran, o se conservan por los procesos geológicos que ocurren en tierras áridas, como consecuencia del cambio climático.

Los minerales que se forman en los depósitos evaporíticos dependen de la composición y la temperatura de las aguas salinas en el momento de deposición. Importantes recursos evaporíticos se producen en el gran desierto de los Estados Unidos, el boro, bórax, ingrediente esencial en la fabricación de vidrio, cerámica, esmalte de los productos químicos, agrícolas, ablandadores de agua, y los productos farmacéuticos, y los boratos que se extraen de los depósitos evaporíticos en Searles Lake, California, y en otros lugares del desierto. El valor total de los productos químicos que han sido producidos a partir de Lago Searles son sustancialmente superior a $ 1 billón.

El desierto de Atacama de América del Sur es el único entre los desiertos del mundo en su gran abundancia de minerales salinos. Nitrato de sodio se ha extraído de explosivos y fertilizantes en el desierto de Atacama, desde mediados del siglo XIX. Casi 3 millones de toneladas métricas fueron minadas durante la Primera Guerra Mundial.

Yacimiento de petróleo en Khurais, en el desierto, a unos 160 kilómetros de Riyadh (Arabia Saudita)
Minerales valiosos ubicados en las tierras áridas son el cobre en Irán, Estados Unidos, Chile, Perú , el hierro, el plomo y el zinc en Australia, cromita en Turquía, y el oro, la plata y los depósitos de uranio en Australia y los Estados Unidos. Los recursos minerales no metálicos y rocas como el berilio, mica, de litio, arcillas, piedra pómez y escoria también se producen en las regiones áridas. El carbonato de sodio, sulfato, borato, nitrato, litio, bromo, yodo, calcio, estroncio y sus compuestos proceden de los sedimentos y las salmueras cerca de la superficie formada por la evaporación de cuerpos de agua interiores, a menudo en tiempos geológicamente recientes.

El Río Verde Formación de Colorado, Wyoming y Utah contiene depósitos de abanicos aluviales y evaporizas, playa creada en un gran lago, cuyo nivel osciló durante millones de años. Económicamente importantes yacimientos de trona, una fuente importante de compuestos de sodio, y gruesas capas de esquisto bituminoso se crearon en el ambiente árido.

Algunas de las áreas más productivas de petróleo en la Tierra se encuentran en regiones áridas y semiáridas de África y Oriente Medio, aunque los depósitos de petróleo se formaron originalmente en ambientes marinos poco profundos, el cambio climático reciente ha puesto estos depósitos en un ambiente árido. Otros yacimientos de petróleo, sin embargo, se supone que son de origen eólico y actualmente se encuentran en ambientes húmedos. El Rotliegendes, un depósito de hidrocarburos en el Mar del Norte, se asocia con los depósitos evaporíticos.

Procesos eólicos

Los vientos pueden erosionar, transportar y depositar materiales, y son agentes efectivos en regiones con escasa vegetación y una gran cantidad de sedimentos no consolidados. Aunque el agua es mucho más poderoso que el viento, los procesos eólicos son importantes en ambientes áridos.

La erosión eólica

El viento erosiona la superficie de la Tierra por la deflación, la eliminación de partículas sueltas, de grano fino por la acción turbulento remolino del viento, y por la abrasión, al desgaste de las superficies por la acción de pulido y arenado de las partículas transportadas por el viento.

La mayoría de las zonas de deflación eólica se componen de pavimento del desierto, una superficie sheetlike de fragmentos de roca que queda tras el viento y el agua han eliminado las partículas finas. Casi la mitad de las superficies desérticas de la Tierra son zonas pedregosas. La roca del manto en los pavimentos del desierto protege el material subyacente de la deflación.

Una oscura y brillante mancha, llamado barniz o laca de rock, se encuentra a menudo en las superficies de las rocas del desierto que han sido expuestos en la superficie durante un largo periodo de tiempo. Manganeso, óxidos de hierro, hidróxidos y minerales de la arcilla forman más barnices y proveen el brillo.

Relieves esculpidos, llamados yardangs, son hasta decenas de metros de altura y kilómetros de largo y son formas que han sido simplificadas por los vientos del desierto. La famosa esfinge de Giza en Egipto puede ser un yardang modificado.

Transporte eólico

Las partículas son transportadas por los vientos a través de la suspensión, saltación y deslizamiento.

Corrientes de aire ascendente soportan el peso de las partículas (menores de 0,2mm de diámetro) en suspensión y las mantienen indefinidamente en el aire circundante, dispersándose como polvo o niebla.

Saltación, es el movimiento de las partículas en una serie de saltos o salta en dirección del viento. La saltación normalmente levanta partículas de arena de no más de 1cm por encima del suelo, y procede a la mitad a un tercio la velocidad del viento. Un grano saltating puede golpear otros granos que saltan para continuar con la saltación. El grano también puede golpear los granos más grandes que son demasiado pesados para saltar, pero que lentamente se arrastran hacia adelante, ya que son empujados por granos saltantes.

Tormenta de polvo a lo largo del Río Mojave, cerca de Daggett, California, 24 de octubre, 1919
Corrientes eólicas turbidez o más conocidas como las tormentas de polvo. No es más que el aire sobre los desiertos se enfría de manera significativa cuando la lluvia pasa a través de él. Este frío y más denso aire desciende hacia la superficie del desierto, cuando llega al suelo, se desvía hacia delante y barre los escombros en la superficie de su turbulencia como una tormenta de polvo.

Los cultivos, las personas, pueblos, e incluso los climas se ven afectados por las tormentas de polvo. Algunas tormentas de polvo son intercontinentales, algunas círculan por el mundo, y en ocasiones pueden engullir planetas enteros. Cuando la nave espacial Mariner 9 llegó a Marte en 1971, el planeta fue envuelto en el polvo mundial.

La mayoría del polvo transportado por las tormentas de polvo en forma de partículas de tamaño limo, los depósitos de este sedimento transportado por el viento se conocen como "loess". Existe un grueso depósito de loess de 335 metros en la meseta de Loess en China. En Europa y en las Américas, las acumulaciones de loess son generalmente de 20 a 30 metros de espesor.

Torbellinos pequeños, llamados diablos de polvo son comunes en las tierras áridas y se cree que están relacionadas con el calentamiento local muy intenso del aire que da lugar a la inestabilidad de la masa de aire. Las tolvaneras pueden ser de hasta un kilómetro de altura.

Deposición eólica

Se mueve la arena arrastrada por el viento contra el viento por el lado suave de la duna por saltación o fluencia. La arena se acumula en el borde, la parte superior de la slipface. Cuando la acumulación de arena en el borde superior del ángulo de reposo, una pequeña avalancha de diapositivas granos por la slipface. Grano a grano, la duna se mueve a favor del viento.
Materiales depositados por el viento tienen pistas sobre el pasado, así como para presentar la dirección del viento e intensidad. Estas características ayudan a entender el clima actual y las fuerzas que lo moldea. Depositado por el viento cuerpos de arena se producen como hojas de arena, olas, y las dunas.

Las hojas de arena son planas, ligeramente onduladas parcelas de arena de la superficie por granos de arena que puede ser demasiado grandes para saltación. Constituyen aproximadamente el 40 % de las superficies de depósito eólico. El Selima Arena Hoja, que ocupa 60.000 kilómetros cuadrados en el sur de Egipto y el norte de Sudán, es una de las hojas de arena más grande. El Selima es absolutamente plana en algunos lugares, en otros, las dunas activas se mueven sobre su superficie.

El viento que sopla sobre una superficie de ondas de arena en la superficie de las crestas y valles, cuyo eje mayor es perpendicular a la dirección del viento. La duración media de los saltos durante la saltación corresponde a la longitud de onda, o la distancia entre las crestas adyacentes, de las ondas. En las ondas, el grueso de materiales se acumulan en las crestas. Esto distingue a pequeñas ondulaciones de las dunas, donde los materiales son generalmente más gruesos en los bebederos.

La acumulación de sedimentos arrastrados por el viento en un montículo o cerro, las dunas tienen suaves pendientes contra el viento en el lado del viento de cara. La parte de sotavento de la duna, la vertiente de sotavento, es comúnmente una pendiente empinada avalancha denomina slipface. Las dunas pueden tener más de un slipface. La altura mínima de un slipface es de unos 30 centímetros.

Los granos de arena suben la pendiente de la duna de viento suave por saltación y deslizamiento. Cuando las partículas en el borde de la duna superan el ángulo de reposo, se derraman más de un deslizamiento de tierra en pequeños o avalancha que las reformas de la slipface. A medida que la avalancha continúa, la duna se mueve en la dirección del viento.

Tipos de dunas

Dunas lineales en el desierto occidental de Egipto
Se definen cinco tipos básicos de dunas: media luna, lineal, estrella, la cúpula, y parabólicas.

La forma más común de dunas en la Tierra y en Marte es la media luna; montículos que por lo general, son más anchos que largos. El slipface está en el lado cóncavo de la duna. Estas dunas se forman bajo los vientos que soplan en una dirección, y también se conocen como barchans, o transversal dunas. Algunos tipos de dunas de media luna se mueven más rápido sobre las superficies del desierto que cualquier otro tipo de dunas, un grupo de dunas fue movido más de 100 metros por año, entre 1954 y 1959, en la provincia china de Ningxia, tasas similares se han registrado en el desierto occidental de Egipto. El más grande de dunas de media luna en la Tierra, con una anchura media de cresta a cresta de más de 3 kilómetros, se encuentran en el desierto de Taklimakan China.

Rectas o ligeramente sinuosas crestas de arena que suelen ser mucho más largas que anchas son conocidas como dunas lineales, pueden tener más de 160 kilómetros de largo. Se pueden producir como cantos aislados, pero por lo general forman grupos de crestas paralelas separadas por kilómetros de arena, grava o roca interdunas corredores. Algunas dunas lineales se fusionan para formar las dunas en forma de compuestos. Muchas se forman en los regímenes de viento bidireccional, los ejes longitudinales de estas dunas se extienden en la dirección resultante de los movimientos de arena.

Simetría radial, dunas estrella son montículos piramidales arena con slipfaces en tres o más brazos que irradian desde el centro de alta del montículo. Ellos tienden a acumularse en zonas con regímenes de viento multidireccional y crecen hacia arriba en lugar de lateralmente. Dominan el Gran Erg Oriental del Sahara. En otros desiertos, se producen alrededor de los márgenes de los mares de arena, en particular cerca de las barreras topográficas. En el sureste Badaín Jaran desierto de China, las dunas son estrellas de hasta 500 metros de altura y puede ser el más alto de las dunas en la Tierra.

Oval o montículos circulares que generalmente carecen de un slipface, dunas cúpula son raros y ocurren en los márgenes de la medida contra el viento de los mares de arena.

Las ondas y los cuernos de la duna de media luna indican que la duna se mueve de derecha a izquierda.
Montículos de arena en forma de U, con la nariz convexa seguido por los brazos alargados son dunas parabólicas. A veces, estas dunas se llaman en forma de U, escape, o las dunas de horquilla y son bien conocidas en los desiertos costeros. A diferencia de las dunas de media luna, sus crestas punto contra el viento. Los brazos alargados de las dunas parabólicas siguen en vez de conducir, ya que se han fijado por la vegetación, mientras que la mayor parte de la arena de la duna migra hacia adelante. El más largo de dunas parabólicas conocido tiene un brazo detrás de 12 kilómetros de largo.

Todos estos tipos de dunas se puede producir en tres formas: simples, compuestas y complejas. Las simples son las formas básicas con un número mínimo de slipfaces que definen el tipo geométrico. Las compuestos son grandes dunas en el que las dunas más pequeñas del mismo tipo y la orientación slipface se superponen, y las dunas complejas son combinaciones de dos o más tipos de dunas. Una duna de media luna con una duna estrellas superpuestas en su cresta es la duna más compleja común. Las dunas simples representan un único régimen de vientos que no ha cambiado en la intensidad o la dirección desde la formación de la duna, mientras que las dunas de compuestos y complejos sugieren que la intensidad y dirección del viento ha cambiado.

Desertificación

Grandes desiertos del mundo se formaron por procesos naturales que interactúan en intervalos largos de tiempo. Durante la mayor parte de estos tiempos, los desiertos han crecido y se ha reducido independiente de las actividades humanas.

La desertificación puede intensificar una tendencia climática general hacia una mayor aridez, o puede iniciar un cambio en el clima local.

Dunas lineales del desierto de Sahara próximas a invadir Nouakchott, la capital de Mauritania.
La desertificación no se produce en forma lineal, los desiertos avanzan de forma errática, formando parches en sus fronteras. Zonas alejadas de los desiertos naturales se degradan rápidamente en el suelo estéril, roca o arena a través de la gestión de las tierras pobres. La presencia de un desierto cercano no tiene relación directa con la desertificación.

La desertificación se hizo muy conocida en la década de 1930, cuando las partes de las Grandes Llanuras de los Estados Unidos se convirtió en el "Dust Bowl" como consecuencia de la sequía y las malas prácticas en la agricultura, aunque el término en sí no fue utilizado hasta casi 1950. Durante el período de depósito de polvo, millones de personas se vieron obligadas a abandonar sus granjas y medios de vida. Grandes mejoras de los métodos de la agricultura y la tierra y la gestión del agua en las Grandes Llanuras han impedido que el desastre se repita, pero la desertificación afecta actualmente a millones de personas en casi todos los continentes.

El aumento de la población y la presión ganadera en las tierras marginales ha acelerado la desertificación. En algunas zonas, los nómadas de trasladarse a las zonas menos áridas perturban el ecosistema local y aumentan la tasa de erosión de la tierra. Nómadas están tratando de escapar del desierto, pero debido a sus prácticas de uso del suelo, están trayendo el desierto con ellos.

Es un error pensar que las sequías causan la desertificación. Las sequías son comunes en las tierras áridas y semiáridas. Tierras bien gestionadas pueden recuperarse de la sequía cuando vuelvan las lluvias, si el abuso de la tierra continua durante las sequías, aumenta la degradación de la tierra. En 1973, la sequía que comenzó en 1968 en el Sahel en África Occidental y las prácticas de uso de la tierra había causado la muerte de más de 100.000 personas y ganado 12 millones, así como la interrupción de las organizaciones sociales de los pueblos a nivel nacional.

La desertificación es en realidad un proceso sutil y complejo de deterioro que a veces puede ser reversible. En los últimos 25 años, los satélites han comenzado a proporcionar la vigilancia mundial necesaria para mejorar la comprensión de la desertificación, las imágenes Landsat, pueden indicar cambios en la susceptibilidad de las tierras a la desertificación y ayudan a demostrar el impacto de las personas y animales en la Tierra. Sin embargo, otros tipos de sistemas de detección a distancia, redes de monitoreo de la tierra, y las bases de datos global de observaciones de campo se necesitan antes de que el proceso y los problemas de la desertificación se extienda completamente.

Enlaces externos

Fuentes