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Fritz Haber

Fritz Haber
Información sobre la plantilla
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Químico alemán
Nacimiento9 de diciembre de 1868
Breslau, antes Bandera de Alemania Alemania
Fallecimiento29 de enero de 1934
Basilea, Bandera de Suiza Suiza
NacionalidadAlemana
OcupaciónCientífico
Conocido porMétodo económico de síntesis del amoníaco
CónyugeClara Immerwahr (1ra esposa)
Charlotte (2da esposa)
HijosHermann Haber
Ludwig Fritz Haber
PremiosPremio NobelPremio Nobel de Química 1918
Medalla
Fritz Haber. Fue un importante químico alemán conocido por su desarrollo de un método económico de síntesis del amoníaco que permitió la fabricación a gran escala de abonos y fertilizantes nitrogenados. Su descubrimiento le valió el Premio Nobel de Química en 1918.

Síntesis biográfica

Nació en Breslau, Alemania, hoy Wroclaw, Polonia, en una familia judía Ashkenazi. La suya fue una de las más antiguas familias de la ciudad. Haber más tarde se convirtió, por conveniencia, del judaísmo al cristianismo. Su madre murió durante el parto. Su padre era un comerciante muy conocido en la ciudad.

Se casó con Clara Immerwahr durante 1901. Clara también fue una química y una opositora de trabajo de Haber en la guerra química. Después de una discusión con Haber sobre el tema, ella se suicidó. Su hijo, Hermann, nacido en 1902, emigró a los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial y se suicidó en 1946 a causa de su vergüenza por el trabajo de su padre, la guerra química. Antes de iniciar su propia carrera académica, trabajó en el negocio químico de su padre y en el Instituto Federal Suizo de Tecnología, en Zurich, con Georg Lunge.

La familia inmediata también salió de Alemania. Su segunda esposa, Charlotte, con sus dos hijos, se estableció en Inglaterra. Los miembros de la familia extendida de Haber murieron en campos de concentración. Uno de sus hijos, Ludwig Fritz Haber (1921-2004), se convirtió en un eminente historiador de la guerra química en la Primera Guerra Mundial y publicó un libro llamado La nube venenosa en 1986.

Estudios

Desde 1886 hasta 1891, estudió en la Universidad de Heidelberg con Robert Bunsen, de la Universidad de Berlín, en la actualidad la Universidad Humboldt de Berlín, en el grupo de Hofmann y en la Escuela Técnica Superior de Charlottenburg, hoy la Universidad Técnica de Berlín, en Carl Liebermann.

Trayectoria laboral

El proceso fue un hito en la Industria Química, ya que se divorció de la producción de productos nitrogenados, tales como fertilizantes, explosivos y Materias primas químicas, de los depósitos naturales, especialmente el nitrato de sodio (caliche), del cual Chile fue uno de los principales y casi único productor. La producción de nitrato natural extraído en Chile se redujo de 2,5 millones de toneladas métricas y el empleo de 60 000 trabajadores y vender a $45 por tonelada, en 1925, a sólo 800.000 toneladas, producidas por 14 133 trabajadores, y a $19 por tonelada en 1934.

También investigó las reacciones de combustión, la separación del oro de agua del mar, los efectos de absorción, la Electroquímica y la investigación de radicales libres. Una gran parte de su obra, desde 1911 hasta 1933 se llevó a cabo en el Instituto Kaiser Wilhelm para Química, Física y Electroquímica en Berlín-Dahlem. En 1953, este instituto fue rebautizado por él. A veces se le atribuye, erróneamente, con la primera síntesis de MDMA, que fue obtenido por primera vez por el químico Merck KGaA Köllisch Anton, en 1912.

Su primera esposa, Clara, compañera química y la primera mujer que obtuvo un doctorado en la Universidad de Breslau, se suicidó con un revólver en su jardín, posiblemente en La respuesta a que Haber supervisó personalmente el primer uso con éxito de cloro en la segunda batalla de Ypres, el 22 de abril de 1915. Se pegó un tiro en el corazón el 15 de mayo y murió en la mañana. Ese día Haber fue al frente oriental para supervisar la liberación de Gas contra los rusos.

En sus estudios sobre los efectos del gas venenoso, Haber señaló que la exposición a una baja concentración de un gas venenoso durante mucho tiempo a menudo tenía el mismo efecto, la muerte, como la exposición a una alta concentración durante un corto tiempo. Formuló una simple relación matemática entre la concentración del gas y el tiempo de exposición necesario. Esta relación se conoce como la regla de Haber.

Haber defendido la guerra del gas contra las acusaciones de que era inhumano, diciendo que la muerte era la muerte, por cualquier medio que se infligiera. Durante la década de 1920, los científicos que trabajaron en su instituto desarrollaron la formulación de gas de cianuro Zyklon A, que fue utilizado como Insecticida, sobre todo como fumigante en los almacenes de grano. Los nazis refinaron el trabajo original de Haber en Zyclon B, una variante letal. Durante el holocausto fue utilizado en las cámaras de gas en Auschwitz-Birkenau y otros campos en la campaña nazi de exterminio de judíos, gitanos y otros mal vistos por el Tercer Reich.

Trayectoria científica

Haber, junto con Max Born, propone el ciclo de Born-Haber como un método para evaluar la energía reticular de un sólido iónico. También ha sido descrito como el "padre de la guerra química" por su trabajo de desarrollo y despliegue de cloro y otros gases venenosos durante la Primera Guerra Mundial.

Fue discípulo de Liebermann y profesor en Karlsruhe y Berlín. Investigó sobre la combustión y la electroquímica. Desde 1906 realizó estudios acerca de la síntesis industrial del amoníaco, llevado a cabo por vía catalítica y a fuerte presión.

En 1909, en colaboración con C. Bosch, descubrió un sistema de fijación del nitrógeno atmosférico en gran escala que permite obtener fácilmente amoníaco a partir de nitrógeno e hidrógeno con empleo de catalizadores (fundamentalmente hierro), método actualmente conocido como el proceso de Haber-Bosch.

Hacia 1911 ocupó el cargo del recientemente fundado Instituto Kaiser Wilhelm de Química y Física, en Berlín Dahlen. A partir de 1913 el amoníaco adquirió importancia en el proceso de fabricación a nivel mundial de abonos nitrogenados.

Haber fue un patriota alemán que estaba orgulloso de su servicio durante la Primera Guerra Mundial, por lo que fue condecorado. Inclusive se le dio el grado de Capitán por el Kaiser, raro para un científico demasiado viejo para alistarse en el servicio militar.

Desempeñó un papel importante en el desarrollo de la guerra química en la Primera Guerra Mundial. Parte de este trabajo incluyó el desarrollo de las máscaras de de gas con filtros absorbentes. Además de dirigir los equipos de desarrollo de gas de cloro y otros gases letales para su utilización en la Guerra de Trincheras, Haber fue el encargado del personal para la liberación de estos gases a pesar de su prohibición por la Convención de La Haya de 1907 (a la que Alemania era un país signatario).

Futuros Premios Nobel como James Franck, Gustav Hertz y Otto Hahn fueron soldados de gas en la unidad de Haber.

La guerra del gas en la Primera Guerra Mundial fue, en cierto sentido, la guerra de los químicos, con Haber enfrentado al francés Premio Nobel de Química: Victor Grignard. En cuanto a La guerra y la paz, Haber dijo una vez:

"En tiempo de paz, un científico pertenece al mundo, pero en tiempo de guerra pertenece a su país".
Ejemplo de los dilemas éticos que enfrentaban los químicos en ese momento.

Muerte

Haber recibió el ofrecimiento de Chaim Weizmann para el cargo de director en el Instituto Sieff Investigación, ahora el Instituto Weizmann, en Rehovot, en el Mandato de Palestina, y lo aceptó. Comenzó su viaje a Israel en enero de 1934, después de recuperarse de un ataque al corazón y el 29 de enero de 1934, a la edad de 65 años, murió de Insuficiencia cardíaca en un hotel de Basilea, donde se encontraba descansando en su camino hacia el Medio Oriente. Fue incinerado y sus cenizas, junto con las de Clara, fueron enterradas en el cementerio de Hörnli Basilea. Legó su biblioteca privada al Instituto Sieff.

Publicaciones

En la década de 1920 Haber buscó exhaustivamente un método para extraer el oro de Agua de mar y publicó una serie de trabajos científicos sobre el tema. Después de años de investigación, concluyó que la concentración de oro disuelto en el agua del mar era mucho menor que los reportados por investigadores anteriores, y que la extracción de oro del agua del mar no era rentable.

El genio de Haber fue reconocido por los nazis, que le ofrecieron financiación especial para continuar sus investigaciones sobre armas. Pero como resultado de que a sus compañeros científicos judíos les habían prohibido trabajar en el Reich, dejó Alemania en 1933.

Durante su estancia en la Universidad de Karlsruhe desde 1894 hasta 1911, Fritz Haber y Carl Bosch desarrollaron el proceso de Haber, que es la formación catalítica de amoníaco a partir de hidrógeno y el nitrógeno atmosférico en condiciones de alta temperatura y presión. En 1918 recibió el Premio Nobel de Química por este trabajo.

Su Premio Nobel de Química, y las aportaciones posteriores a los esfuerzos de guerra de Alemania en forma de fertilizantes químicos, explosivos y municiones de veneno, no fueron suficientes para evitar la difamación eventual de su herencia por el régimen nazi. Se trasladó a Cambridge, Inglaterra, junto con su asistente JJ Weiss, durante unos meses, tiempo durante el cual Ernest Rutherford, deliberadamente, se negó a darle la mano, debido a su implicación en la guerra con gases venenosos.

Fuentes