Saltar a: navegación, buscar

Cayo Santa María

Cayo Santa María
Información sobre la plantilla
 de Cuba
Otros nombres: La Rosa Blanca de los Jardines del Rey
CSM Mapa 008.png
Superficie 
 • Total21,4 km²
CSM Mapa 006.jpg

CSM Mapa 009B.png

Cayo Santa María es una isla de 21,4 kilómetros cuadrados (63,8% constituye tierra emergida y el resto pantanos y terrenos sumergidos ocupados por bosques de manglar) ubicada en la porción media del archipiélago Jardines del Rey (Sabana-Camagüey), al norte de la región central de Cuba. Desde el punto de vista administrativo pertenece al municipio Caibarién de la provincia cubana de Villa Clara. Internacionalmente es reconocido por la belleza de su entorno natural y la existencia de numerosos hoteles de alto estándar. Unido a sus similares Los Ensenachos, Las Brujas, Francés y Cobos, entre muchos otros (alrededor de 500), hace parte del subsistema insular Cayos de la Herradura, siendo de todos el más importante biológica y superficialmente. Se encuentra enlazado a la isla de Cuba junto con Las Brujas, Los Ensenachos, Majá y Español de Adentro en las inmediaciones de Caibarién por una calzada de 48 kilómetros (pedraplén) que mereciera el premio internacional "Puente de Alcántara" a la Mejor Obra Civil Iberoamericana en atención al especial cuidado del medio ambiente en su trazado y ejecución.

CSM Mapa 002.png

Geografía

________________________________________________________________________________
Salpicado de pequeñas colinas onduladas (<16 msm) y farallones que amenizan el paisaje, Cayo Santa María presenta una configuración alargada y estrecha (poco más de 13 km de largo y 1,6 km en su porción más ancha) dispuesta de este a oeste. Su costa norte posee extensas playas (poco más de 10 km) de fina arena blanca y aguas cristalinas aterciopeladas de sorprendentes tonos verdeazules rodeadas por una infraestructura hotelera armónicamente integrada al entorno que lo han convertido en uno de los principales polos turísticos del país caribeño. El sur, sin embargo, está ocupado por manglares y marismas, formando varias ensenadas (La Oliva, Pelo de Oro y Santa María). Su puntos extremos son Punta del Este de Santa María (Este y Sur), Punta Matamoros (Oeste) y Punta Madruguilla (Norte).

CSM Mapa 010.png

Playas

Aun cuando sus playas se encuentran interrumpidas por acantilados rocosos de baja altura (farallones) que realzan su belleza, sus fondos arenosos y aguas turquesas de incomparable transparencia conforman un todo continuo desde Matamoros, en el extremo oeste, hasta el canal de acceso a la ensenada de Santa María por Cayo Ballenatos. Sus dunas, por otro lado, llegan a alcanzar cotas cercanas a los 7 msm en la playa Los Delfines, sirviendo de mirador natural sobre la vegetación circundante. Dada su reciente formación y mayor altura relativa, las playas de la región oriental del cayo son en muchos casos todavía inestables, desapareciendo y reapareciendo al calor del inquieto oleaje que les asecha casi todo el año. Especial interés posee, no obstante, la playa Las Gaviotas perteneciente al Refugio de Fauna Cayo Santa María debido a su particular aislamiento de la infraestructura hotelera, su ambiente sosegado, poca profundidad y mar excepcionalmente calmo que la convierten en una piscina de proporciones dantescas a la que se accede por un ameno sendero entre la floresta.

Playa Matamoros Playa Madruguilla
Melia buenavista01 1.jpg
CSM Playa Madruguilla.jpg
Playa Cañón Playa La Estrella
CSM Playa Cañón 001.jpg
CSM Playa La Estrella 001.jpg
Playa Las Caletas Playa La Colorada
CSM Playa Las Caletas 001.jpg
CSM Playa La Colorada.jpg
Playa Perla Blanca Playa Los Delfines
CSM Playa Perla Blanca.jpg
CSM Playa Los Delfines.jpg
Playa Las Gaviotas
CSM Playa Las Gaviotas.jpg

Flora y fauna

Apodada "La Rosa Blanca de los Jardines del Rey" en alusión a sus idílicos paisajes costeros, pertenece a la reserva de la biosfera adscrita al Convenio de Ramsar para la protección de humedales de significación internacional, "Bahía de Buenavista", siendo el hábitat de numerosas especies vegetales, moluscos, mamíferos, reptiles y aves, entre los que sobresalen flamencos, gaviotas, pelícanos, gavilanes, iguanas, murciélagos y las subespecies endémicas liguus fasciatus sanctamariae, coccyzus merlini sanctamariae (arriero de Santa María), anolis equestris potior (chipojo azul) y anolis jubar sanctamariae (lagartija prieta de Santa María). Dichas maravillas naturales se ubican para su preservación dentro del Refugio de Fauna Cayo Santa María que se extiende por la región suroriental de la ínsula y abarca a la mayoría de los cayos centro-orientales del grupo insular Cayos de la Herradura.

Refugio de fauna Cayo Santa María Datos técnicos
CSM Refugio de fauna.png
  • Categoría de manejo: Refugio de fauna
  • Localización: Villa Clara
  • Grado de significación: Nacional
  • Superficie: 29 890,00 ha
  • Terrestres: 5120,00 ha
  • Marinas: 24 770,00
  • Flora: 139 especies
  • Fauna: 313 especies
  • Servicios al visitante: Senderismo, observación de
    aves, cicloturismo y pesca al fly.
CSM Refugio de fauna 001.jpeg

Historia

________________________________________________________________________________
Debido a su particular aislamiento de la isla grande del archipiélago cubano (28 km aproximadamente), hasta hace no mucho Cayo Santa María era solo conocido por pescadores de la costa norte de aquella, aunque se han encontrado vestigios arqueológicos de asentamientos aborígenes y de grupos humanos más recientes, que denotan su utilización para la extracción de carbón vegetal y la ganadería de subsistencia. No sería hasta la construcción del pedraplén que lo vincula a Cuba que se haría accesible para las presentes generaciones de la mano del turismo, no obstante estar rodeada desde antiguo , de una singular atmósfera de leyenda y misterio en la que se conjugan amor y piratería, como el presunto enterramiento en alguna de sus playas del tesoro de Mazzarelli y Tambasco, temerarios piratas del siglo XVIII, o la historia de Rosa María Coraje tratando de hallar desesperadamente a su prometido a través de sus arenales.

Turismo

________________________________________________________________________________
Considerado el segundo polo turístico de sol y playa de Cuba luego de Varadero, cuenta Cayo Santa María con trece hoteles en explotación, agrupados en tres unidades turísticas cuya característica distintiva es la existencia, en cada una, de plazas extrahoteleras a manera de pueblos, que recrean aspectos de la cultura y arquitectura vernáculas. De oeste a este, dichas unidades serían:

  • Las Dunas. Posee un pueblo de igual nombre y cinco hoteles administrados por las cadenas Gaviota (Cuba) y Sol Meliá (España): Meliá Buenavista (5*), Sol Cayo Santa María (4*), Meliá Cayo Santa María (5*), Meliá Las Dunas (5*) y Playa Cayo Santa María (5*).
  • La Estrella. Posee un pueblo homónimo y cinco hoteles de las cadenas Blue Diamond (Canadá) y Tulip Group: Starfish Cayo Santa María (5*), Royalton Cayo Santa María (5*), Memories Paraíso (5*), Grand Memories Santa María (5*) y Golden Tulip Aguas Claras (5*) (anteriormente Eurostars Cayo Santa María).
  • Lagunas del Este. Posee un pueblo nombrado "Las Terrazas del Atardecer" en Punta Cerquita y cuatro hoteles de las cadenas Warwick (Francia), H10, Sol Meliá (España) y Valentín (España): Warwick Cayo Santa María (5*), Ocean Casa del Mar (5*), Paradisus Cayo Santa María (5*)(actualmente en construcción) y Valentín Perla Blanca (5*).


Pueblo Las Dunas Pueblo La Estrella Pueblo Las Terrazas del Atardecer
Pueblo-dunas001 0.jpg
La-goleta.jpg
Portada plaza terrazas del atardecerA.jpg

Todos los hoteles de la isla son propiedad del estado cubano por intermediación del Grupo Gaviota y varios de ellos han recibido distinciones internacionales, como el Royalton Cayo Santa María y el Meliá Buenavista, acreedores de los premios Traveller´s Choice en varias ocasiones. Por otro lado, sus playas se han llegado a ubicar entre las 25 mejores del mundo, de acuerdo con la opinión de la red de viajeros de Tripadvisor. A lo anterior súmese que en el año 2012, Cayo Santa María sería sede de la Feria Internacional de Turismo, FITCUBA, siendo la primera vez que dicho evento se trasladaría fuera de La Habana y Varadero, en reconocimiento a su crecimiento inusitado y marcado interés, que le llevaría en poco tiempo a destronar del tercer puesto a polos turísticos cubanos más consolidados como Cayo Coco-Cayo Guillermo y Guardalavaca, en la provincia oriental de Holguín. De esta isla y sus vecinas Las Brujas y Ensenachos quedaría el Comandante en Jefe de la Revolución Cubana, Fidel Castro Ruz prendado cuando en Cayo Coco, una vez concluida la construcción de su pedraplén, le comparara, favoreciéndole, respecto a Varadero.

Hoteles

Los orígenes del turismo en Cayo Santa María se remontan a la idea de Fidel Castro Ruz de poner a disposición del pueblo cubano las playas de la cayería Jardines del Rey con la construción de varios viaductos entre esta y tierra firme. Dicho sueño, pensado desde la década del 70 del pasado siglo y materializado en las postrimerías de los 80 con los pedraplenes Turiguanó-Cayo Coco, Jigüey-Cayo Romano-Cayo Cruz, Cayo Coco-Cayo Guillermo, Cayo Coco-Cayo Romano-Cayo Paredón Grande-Cayo Antón Chico y Caibarién-Cayo Santa María se vería truncado en buena medida con la llegada del Perído Especial a inicios de los 90, siendo el turismo internacional el que a la larga se haría protagonista hasta hoy en estos paradisíacos territorios insulares a fin de mejorar las condiciones económicas del país. No obstante, de un tiempo a la fecha, el turismo nacional ha ido ganando terreno en estos parajes, especialmente en los meses de julio a septiembre, coincidiendo con la etapa estival en Cuba.

En el caso de Cayo Santa María, tercero de los islotes en desarrollarse luego de Cayo Coco y Cayo Guillermo, el primero de los hoteles, Sol Cayo Santa María, abriría sus puertas en el año 1999 y su evolución continúa hasta el presente con la construcción del Paradisus Cayo Santa María en la afamada playa Perla Blanca.

CSM Mapa 004.png

Hotel Meliá Buenavista Royal Service & SPA

  • Categoría: 5* plus, solo para adultos
  • Cantidad de habitaciones: 105
CSM Meliá Buenavista.jpg
Cayo-santa-maria-playa.jpg

Hotel Sol Cayo Santa María All Inclusive

  • Categoría: 4*
  • Cantidad de habitaciones: 300
Sol CSM 001.png
Sol CSM 003.png

Hotel Meliá Cayo Santa María All Inclusive

  • Categoría: 5*
  • Cantidad de habitaciones: 358
Melia cayo santa maria01 0.jpg
Melia Buenavista.jpg

Hotel Meliá Las Dunas All Inclusive

  • Categoría: 5*
  • Cantidad de habitaciones: 925
Melia las dunas01 1.jpg

Hotel Playa Cayo Santa María

  • Categoría: 5*
  • Cantidad de habitaciones: 769
CSM Playa CSM.jpg

Hotel Starfish Cayo Santa María

  • Categoría: 5*
  • Cantidad de habitaciones: 1308
Starfish csm01.jpg

Hotel Royalton Cayo Santa María Resort & SPA

  • Categoría: 5* plus, solo para adultos
  • Cantidad de habitaciones: 122
Royaltoncayostamariaimagen.jpg
Royaltoncayostamarialobbybar.jpg

Hotel Memories Paraíso

  • Categoría: 5*
  • Cantidad de habitaciones: -
CSM Memories ParaísoA.jpg

Hotel Grand Memories Santa María

  • Categoría: 5*
  • Cantidad de habitaciones: -
Paraisoazul.jpg
Paraisoazulpiscina.jpg

Hotel Golden Tulip Aguas Claras

  • Categoría: 5*
  • Cantidad de habitaciones: 848
Portada 6.jpg
Cayo-santa-maria-todo-incluido3.jpg

Hotel Warwick Cayo Santa María

  • Categoría: 5*
  • Cantidad de habitaciones: 800
CSM Warwick.png
Playa La Colorada 001.png

Hotel Ocean Casa del Mar

  • Categoría: 5*
  • Cantidad de habitaciones: 800
CSM Ocean Casa del Mar.jpg

Hotel Paradisus Cayo Santa María

Categoría: 5*, actualmente en construcción

Hotel Valentín Perla Blanca

  • Categoría: 5*
  • Cantidad de habitaciones: 1020
CSM Valentín Perla Blanca 002.jpg

Atracciones turísticas de la región

Además de las extensas y paradisíacas playas que centran la oferta turística y el verde natural de su conservado entorno, varias son las atracciones de la región, como los vecinos Cayo Las Brujas y Cayo Ensenachos, el Acuario Delfinario Cayo Santa María, la Marina Gaviota Las Brujas, el Buque San Pascual, la Reserva de la Biosfera y sitio Ramsar Bahía de Buenavista y las ciudades patrimonial de Remedios (cuna de las parrandas), portuaria de Caibarién e histórica de Santa Clara (conocida por la epopeya del joven guerrillero argentino-cubano Ernesto Guevara de la Serna y la benemérita Marta Abreu, benefactora de la ciudad). En sus inmediaciones también es posible visitar las ciudades patrimonio de la humanidad de Trinidad y Cienfuegos, la apodada Villa del Yayabo (Sancti Spíritus) y los balnearios de aguas minero-medicinales de San José del Lago (Mayajigua) y Elguea, el Parque Natural Topes de Collantes, El Nicho, el lago intramontano Hanabanilla, los Mogotes de Jumagua (únicos en la región central del país), la caverna Martín Infierno (poseedora de una de las mayores estalagmitas del orbe) y el blue hole Ojo del Mégano (cueva submarina más profunda de Cuba), entre otros.

Cayo Las Brujas Cayo Ensenachos Marina Gaviota Las Brujas
Cayo Las Brujas 001.jpg
Cayo Ensenachos.jpg
Portada Marina Las Brujas.jpg
Buque San Pascual Remedios Santa Clara
Barco San Pascual 001.png
F0081507A.jpg
Plaza StaClara.jpg
Trinidad Cienfuegos Topes de Collantes
TrinidadA.jpg
CienfuegosA.jpg
Topes de Collantes 001.jpg
El Nicho Lago Hanabanilla Caverna Martín Infierno
El Nicho 001A.jpg
20 DSC6130A.jpg
Martín Infierno.jpg
Mogotes de Jumagua Caibarién Parque Nacional Caguanes (Buenavista)
Mogotes de Jumagua.jpg
Caibarién 001.jpg
Caguanes 006.jpg

Fuentes

  • Información sobre áreas protegidas en Cuba (Sitio oficial del Sistema Nacional de Áreas Protegidas, SNAP): [1]
  • Información sobre liguus fasciatus sanctamariae [2]
  • Información sobre hoteles en los Cayos de Villa Clara (Sitio oficial del Grupo Gaviota S.A.) [3]
  • Información sobre Mogotes de Jumagua [4]
  • Información sobre Parque Nacional Caguanes perteneciente a la Reserva de la Biosfera Bahía de Buenavista (Sitio oficial del Periódico Escambray, Sancti Spíritus) [5]