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Juan Pérez de la Riva

Juan Pérez de la Riva
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Juan perez.jpg
Historiador y demógrafo cubano
Nacimiento13 de julio de 1913
Biaritz,Bandera de Francia Francia
Fallecimiento4 de diciembre de 1976
Ciudad de La Habana Bandera de Cuba Cuba
NacionalidadBandera de Francia Francia
OcupaciónDemógrafo

Juan Pérez de la Riva. Historiador y demógrafo. Sobresalió por sus estudios sobre población y emigración. La selección de sus trabajos de mayor interés metodológico fue publicada bajo el título de El Barracón y otros ensayos, la cual constituye un valioso apoyo para los estudiosos del devenir histórico.

Síntesis biográfica

Nació en Biaritz, Francia, el 13 de julio de 1913.

Labor revolucionaria

Era uno de los tres hijos de una familia cubana de la alta burguesía, aunque sin raíces nacionales. El rechazo a este ambiente familiar y sus propias convicciones explican que apenas con 17 años formara fila en las posiciones antimperialistas de la generación que luchó contra Machado, de modo tal que en 1932 compartió las galeras del Castillo del Príncipe y el presidio político de Isla de Pinos con varios de los más notorios revolucionarios de aquel período.

Estudios

Se gradúa de ingeniero eléctrico, disciplina que aunque nunca ejerció, le proveyó la base matemática necesaria para su labor en la medición de los eventos de la historia, la geografía y la demografía cubanas.

Con Raoul Blanchard, en Grenoble, adquirió la metodología de la investigación geográfica, y con Edmond Esmonin, el conocimiento de las teorías clásicas de la investigación histórica y lo referente a los siglos XVII y XVIII.

A Marc Bloch le reconoció el haberle aportado la interpretación de los pasajes históricos y de los documentos económicos del pasado, así como su primer contacto con la historia cuantitativa y la demografía. En esta última disciplina dejaron profunda huella en él, los trabajos de Alfred Sauvy, cuya obra calificaría como colosal. Por otra parte, su temprana formación marxista le facilitó el certero abordaje del estudio de los procesos sociales.

Vida política

Ingresó en la Liga Juvenil Comunista a los diecisiete años, en 1930, pero su principal acción la desarrolló en Defensa Obrera Internacional, Sección Cubana del Socorro Rojo, y sobre todo junto a obreros, artesanos y vendedores callejeros, quienes procedentes de Europa Oriental se habían asentado en La Habana Vieja.

En la década de 1930, como resultado de dichas actividades y aprovechando la coyuntura de su nacimiento en Francia, durante una estancia de su familia en Biarritz, fue expulsado de Cuba como extranjero indeseable.

Muerte

Falleció en Ciudad de La Habana, Cuba, el 4 de diciembre de 1976.

Obra científica

A partir de 1959, cuando al dejar de ser propietario de tierra, se convirtió en asesor de la Colección Cubana de la Biblioteca Nacional, y poco tiempo después director de la Revista de dicha institución, profesor de la Escuela de Geografía de la Universidad de La Habana e investigador del Instituto de Geografía de la Academia de Ciencias, creadas ambas instituciones en la primera mitad de los 60.

Su trabajo de investigación se expresó en más de 115 títulos que han sido ya publicados; 72 artículos científicos, casi a razón de más de cuatro artículos como promedio anual entre 1960 y 1976, período que comprende su vida intelectual activa, 25 libros y folletos y además varias contribuciones entregadas en eventos científicos internacionales.

Más de la tercera parte de su producción científica consistente en artículos se publicó en la propia Revista de la Biblioteca Nacional, y en menor proporción en las revistas Bohemia, Economía y Desarrollo, Revista Cuba Internacional y en el Boletín Demográfico, suplemento este último del Militante Comunista. La cuarta parte de su producción de libros y folletos ha sido publicada por la Editorial de Ciencias Sociales, mientras que una décima parte de ella integró los trabajos publicados por la escuela de Geografía. Algo menos de la tercera parte de su obra, está a su vez compilada en dos importantes trabajos, "El barracón y otros ensayos" y "Para la historia de las gentes sin historia" que aparecieron en 1975 y 1976, respectivamente. En el 2000 vio la luz su libro escrito antes de 1970, "Los culíes chinos en Cuba" donde se recogen en más de 400 páginas una extensa obra sobre todo lo conocido hasta entonces sobre esta salvaje forma de explotación humana. Finalmente, en el año 2005 y bajo el título de la "Conquista del espacio cubano", se publica la primera de una serie de compilaciones.

Tanto su quehacer investigativo como su obra científica misma, es decir lo publicado, puede clasificarse en cuatro grandes temáticas que acumularon a su vez aportes novedosos al conocimiento científico: los estudios regionales, en los que lo histórico y lo geográfico se entrelazan para apreciar e interpretar la evolución del poblamiento cubano a lo largo de los siglos y la delimitación de dos tipos diferentes de desarrollo de este poblamiento, la Cuba A y la Cuba B; la demografía propiamente, expresada a través de sus estimaciones retrospectivas, pronósticos de población, el cálculo del valor económico de los años no vividos, su conceptualización y operacionalización del peso humano para reflejar la actividad desigual de transformación del espacio geográfico por la actividad del hombre y la definición del contenido de una política demográfica; la historia de las gentes sin historia, es decir el interés por la historia del pueblo, de los culíes chinos, los negros esclavos y los antillanos llegados a Cuba, ensayos estos en los que la demografía histórica y la antropología social se solapan con la historia económica; y por último, el análisis de hechos y eventos de la historia cubana.

A través de las cifras por él recopiladas y analizadas, han encontrado los investigadores un auxiliar muy eficaz para el desarrollo de las Ciencias Sociales en Cuba.

Bibliografía activa

  • “Notas sobre las monedas utilizadas en la Costa de África durante el siglo XVIII”. En: Revista de la Biblioteca NacionalJosé Martí”, La Habana, Enero-Diciembre de 1962, p. 5
  • Correspondencia Reservada del Capitán General D. Miguel Tacón con el gobierno de Madrid.Biblioteca Nacional José Martí, La Habana, 1963
  • Introducción a Documentos inéditos sobre la Toma de La Habana por los ingleses en 1792. Colección Cubana. Biblioteca Nacional “José Martí”, La Habana, 1963
  • Aspectos económicos del tráfico de culíes chinos a Cuba 1853-1874”. En: Universidad de La Habana. La Habana, mayo-junio de 1965, pp. 95-115
  • “La población habanera”. En: Cuba Comercio Exterior. Nos 3-4. La Habana, 1965, p. 29 “La población de Cuba y sus problemas”. En: Revue bimestreelle de l’Institute National d'Etudes Demografhiques. Paris, 1967, pp. 99-110
  • “Una Isla con dos historias”. En: Revista Cuba internacional. La Habana, Octubre de 1968, pp. 32-39
  • Tres siglos de Historia de un latifundio cubano: Puertas Gordas y El Salado. Serie Histórica No 6. Instituto de Historia, Academia de Ciencias de Cuba, La Habana, Agosto de 1969
  • “El área del archipiélago cubano y su historia”. En: Revista de la Biblioteca Nacional “José Martí”. La Habana, enero-abril de 1970, pp. 127-140
  • Contribución al estudio de la gente sin historia.

Bibliografía pasiva

  • Aguirre, Sergio. “Juan Pérez de la Riva in Memorian”. En: Revista de la Biblioteca NacionalJosé Martí”. Año 68. No 1. La Habana, Enero-Abril de 1977, pp. 5-6
  • Armas, Ramón de. “Prólogo”. En: Pérez de la Riva, Juan. El Barracón y otros ensayos. Editorial Ciencias Sociales, La Habana, 1975, pp. 9-14
  • González, Reinaldo. “Paréntesis en la obra de Juan Pérez de la Riva”. En: La Gaceta de Cuba. La Habana, Febrero de 1977, pp. 8-10
  • “Juan Pérez de la Riva, el último de los polígrafos” (Testimonios de Miguel Barnet, Luisa Campuzano, Blanca Morejón, Aurelio Cortés y Xiomara Sánchez). En: Revista Catauro. Año 2. No 2. La Habana, Julio-Diciembre del 2000, pp. 215-231 (OAS).

Enlaces externos

  • Simposium Juan Pérez de la Riva In Memoriam, artículo, Un elogio para Juan Pérez de la Riva Pons (1913-1976), por MSC.Blanca Morejón Seijas [[1]]

Fuentes