Océano Atlántico

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Océano Atlántico
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Océano Atlántico. Es el océano que separa América, al oeste, de Europa y África, al este. Se extiende desde el Océano Glacial Ártico, en el norte, hasta el océano Antártico, en el sur.

Contenido

Historia y Origen

El Ecuador lo divide artificialmente en dos partes, Atlántico Norte y Atlántico Sur. Su nombre proviene del griego Atlas, uno de los titanes de la mitología griega. Alcanza su máxima profundidad en la fosa de Puerto Rico. En la antigüedad los continentes estaban unidos en un gran continente llamado Pangea, cuando los continentes conocidos hoy como África y América comenzaron a dividirse quedó expuesto un gran vacío que se llenó de agua salina proveniente del océano Pacífico y Antártico. El Atlántico comenzó a formarse hace unos 150 millones de años, cuando el antiguo supercontinente denominado Pangea se fragmentó, dando lugar a la formación de grandes mares entre las placas continentales que se alejaban entre sí, separadas por las dorsales oceánicas. Finalmente y tras la separación completa de América del Antiguo Continente quedó formado un océano de aproximadamente 80 millones de km².

Características Geográficas

Tiene forma de ese y un área cercana a los 106,4 millones de km2, siendo el segundo en extensión, después del océano Pacífico, y cubre aproximadamente el 20% de la superficie de la Tierra. Su volumen de agua es de 354,7 millones de km3 si se cuentan los mares adyacentes, o de 323,6 si no se cuentan. La anchura del Atlántico varía de 2.848 km, entre Brasil y Liberia, a 4.830 km entre los Estados Unidos y el norte de África. Las cordilleras aguamarinas situadas entre la Isla de Baffin, Groenlandia y Escocia se han establecido, de modo convencional, como el límite entre el océano Glacial Ártico y el Atlántico Norte. Al este, el estrecho de Gibraltar forma el límite con el Mar Mediterráneo; al oeste, el arco formado por las islas del Caribe lo separan del Mar Caribe. Al oeste existe una conexión artificial entre el Atlántico y el Pacífico por el Canal de Panamá. Al sureste, la separación con el Océano Índico se establece, de modernas convencional, por el meridiano de 20° E. Al suroeste la divisoria se ha establecido en la línea de mayor profundidad que va del Cabo de Hornos a la Península Antártica, en el paso de Drake. Tiene una profundidad media de 3.900 m, que se obtiene gracias a una gran meseta cercana a los 3.000 m de profundidad que constituye casi todo su fondo, unida a las grandes depresiones que se encuentran en los bordes de la misma y que llegan a superar los 9.000 m en las inmediaciones de Puerto Rico. A pesar de esto, su número de islas es relativamente pequeño. La salinidad del océano Atlántico es de unos 36 gramos de sal por litro de agua y las especies más pescadas son la sardina, el arenque y el bacalao. Además, es el océano más difícil de la Tierra desde el punto de vista comercial.

Golfos

Mares

Islas

El océano Atlántico comprende numerosas islas y archipiélagos, entre los cuales se encuentran:

  • Nuevo Brunswick
  • Isla del Príncipe Eduardo
  • Rockall
  • Santa Helena
  • San Pedro y Miquelón
  • Peñones de San Pedro y San Pablo
  • Isla de Santa Catarina
  • Santo Tomé y Príncipe
  • Svalbar
  • Terranova
  • Archipiélago de Tierra del Fuego
  • Trinidad y Martín Vaz
  • Tristan da Cunha
  • Diego Alvares
  • Islas Salvajes
  • Annobón
  • Bioko
  • Isla Margarita
  • Dependencias Federales Venezolanas

Características Geológicas

La principal característica del fondo marino (batimetría) del Océano Atlántico es una gran cadena montañosa submarina que lo atraviesa de norte a sur, denominada la dorsal mesoatlántica, la cual se forma en el límite de cuatro Placas Tectónicas: Placa Euroasiática, Placa Norteamericana, Placa Sudamericana y Placa Africana. La dorsal se extiende desde Islandia al norte hasta aproximadamente 58 ° de latitud sur, consiguiendo una anchura máxima de 1.600 km, aproximadamente. La profundidad del agua sobre la dorsal es inferior a 2.700 metros en muchas zonas, y algunos picos sobresalen del agua, formando islas. El fondo oceánico se cree que es, en general, bastante plano, aunque hay abundantes montañas submarinas, además de fosas de gran profundidad. La Fosa de Puerto Rico, en el Atlántico Norte, es la más profunda. En el Atlántico Sur, la Fosa de las Sandwich del Sur llega a una profundidad de 8.428 m. Una tercera fosa, la Fosa Romanche, está situada cerca del ecuador y tiene 7.760 m. Las plataformas en los márgenes continentales constituyen alrededor del 11% del fondo. Además, existen un cierto número de canales profundos que cortan las plataformas. Los sedimentos oceánicos están compuestos de materiales terrígenos, pelágicos y autigénicos. Los depósitos terrígenos consisten en arena, barro, y partículas rocosas formadas por erosión, desgaste, y actividad volcánica en tierra y transportada después al mar. Estos materiales se encuentran abundantemente en las plataformas continentales y lo son aún más delante de las desembocaduras de los grandes ríos o de costas desérticas. Los depósitos pelágicos, contienen restos de organismos que se hundieron en el fondo oceánico, incluyen arcillas rojas, Thecosomatas y Globigerina, entre otros. Cubren la mayoría del suelo marino y varían en grosor entre 60 m y 3.300 m; son más gruesos en las zonas de convergencia y de afloramiento de agua. Los materiales autigenicos consisten en materiales como nódulos de manganeso. Tienen lugar donde hay poca sedimentación o bien donde las corrientes gradúan los depósitos.

Notas de geografía

Los estrechos más importantes son: el de los Dardanelos, el Estrecho de Gibraltar, el Estrecho de Magallanes, el acceso al Canal de Panamá y de Canal de Suez; estrechos estratégicos incluyen el de Dover, el Estrecho de Florida, el Paso Mona entre Puerto Rico y la República Dominicana, Oresund entre Dinamarca y Suecia y el Paso Windward. Durante la Guerra Fría un amplio sector entre Groenlandia-Islandia-Reino Unido, conocido como GIUK en el ámbito militar, fue una zona con un gran interés estratégico y de fricción entre fuerzas aeronavales de la OTAN y de la Unión Soviética.

Terreno

La superficie del mar está cubierta de hielo en el mar de Labrador, y en el estrecho de Dinamarca, y el Mar Báltico de octubre a junio.

Recursos naturales

Yacimientos de petróleo y gas, Pesca comercial, mamíferos marinos (focas y ballenas), agregados de arena y grava, nódulos polimetálicos, piedras preciosas.

Peligros naturales

Los icebergs son comunes en el Estrecho de Davis, el de Estrecho de Dinamarca, y el Atlántico noroeste de febrero a agosto y se han observado alguna vez hasta las Bermudas y las islas Madeira; los barcos están expuestos a superestructuras de hielo de octubre a mayo; la niebla persistente puede ser un peligro de mayo a septiembre; hay huracanes de mayo a diciembre.

Medio Ambiente

Algunas especies marinas en peligros incluyen los manatíes, las focas, leones marinos, tortugas y ballenas; la pesca de arrastre está provocando la desaparición de los bancos de peces. Las aguas residuales que se esparcen desde la costa este de los Estados Unidos, el sur de Brasil, y al este de Argentina; contaminación por hidrocarburos en el Mar Caribe, el Golfo de México, Venezuela, el Mediterráneo, y el Mar del Norte; hay contaminación industrial en el Báltico, en el Mar del Norte, y en el Mediterráneo.

Características del agua

La salinidad de las aguas superficiales en mar abierto varía de 33 a 37 partes por mil y varía según la latitud y la estación. Aunque los valores mínimos de salinidad se encuentran justo en el norte del ecuador terrestre, en general los valores más bajos están en las latitudes altas y en las costas donde los grandes ríos desembocan al océano. La salinidad máxima tiene lugar aproximadamente a 25 ° de latitud norte. La salinidad superficial está influenciada por la evaporación, la precipitación, los flujos fluviales y el deshielo. Las temperaturas superficiales, que varían con la latitud, los sistemas de corrientes, las estaciones y reflejan la distribución del flujo solar en función de la latitud, varía desde menos de 2° a 29 °C]]. Las máximas temperaturas tienen lugar en el norte del ecuador, y las mínimas en las regiones polares. A latitudes medias, donde están las máximas variaciones, los valores pueden variar en 7 o 8 °C. El océano Atlántico consiste en cuatro masas de agua principales. Las aguas centrales son el agua de la superficie. El agua subantártica intermedia se extiende a profundidades de 1.000 m. El agua profunda norteatlántica llega a profundidades de hasta 4.000 m. El agua antártica ocupa las cuencas oceánicas a profundidades superiores a 4.000 m. Debido a la fuerza de Coriolis, el agua en el Atlántico Norte circula en el sentido de las agujas del reloj, mientras que en el Atlántico Sur es al contrario. Las mareas son semi-diurnas, lo que quiere decir que hay dos mareas altas cada 24 horas lunares. Las mareas son unas olas que en general se mueven de sur a norte. En las latitudes por encima de 40° norte tienen lugar algunas oscilaciones este-oeste.

Clima

El clima del océano Atlántico y sus tierras adyacentes está influido por las temperaturas de las aguas superficiales y las corrientes de agua, además de los vientos. Debido a la gran capacidad de los océanos de retener el calor, los climas marítimos son moderados y sin variaciones estacionales extremas. La precipitación se puede aproximar de los datos meteorológicos costeros y la temperatura del aire de la del agua. Los océanos son la fuente más importante de humedad ambiental (que se obtiene por evaporación). Las zonas climáticas varían con la latitud; las zonas más cálidas se extienden a través del Atlántico y al norte del Ecuador. Las zonas más frías están en las latitudes altas, y corresponden a áreas cubiertas de hielo marino. Las corrientes oceánicas contribuyen al control climático transportando aguas cálidas y frías a otras regiones. Las tierras adyacentes están afectadas por los vientos que son enfriados o calentados cuando soplan sobre estas corrientes. La corriente del Golfo, por ejemplo, calienta la atmósfera de las Islas Británicas y el noroeste de Europa, y las corrientes de agua fría provocan la niebla persistente en la costa noreste de Canadá (los Grandes Bancos) y la zona noroeste de África. Los ciclones tropicales (huracanes) se forman mar adentro a la costa de África, cerca de Cabo Verde y se mueven al oeste hacia el Mar Caribe; los huracanes pueden aparecer de mayo a diciembre, pero son más frecuentes de agosto a noviembre. Las tormentas son comunes en el Atlántico Norte en los inviernos, haciendo las travesías más difíciles y peligrosas.

Economía

El Atlántico ha sido explorado extensivamente desde los primeros asentamientos humanos en sus costas. Los vikingos, los portugueses, los españoles de los que destaca Cristóbal Colón fueron sus más famosos exploradores. Después de Colón, la exploración europea se aceleró rápidamente, y se establecieron muchas nuevas rutas comerciales. A resultas, el Atlántico fue (y todavía es) la principal arteria entre Europa y América (el viejo mundo y el nuevo). Numerosas exploraciones científicas se han llevado a cabo, incluyendo la expedición alemana Meteor, la de la Universidad de Columbia, y las oficinas hidrográficas de diferente armadas. El océano también ha contribuido significativamente al desarrollo económico de los países que lo rodean. Además de ser una vía de transporte, el Atlántico ofrece depósitos de petróleo, abundantes en las rocas sedimentarias de la plataforma continental, y los recursos pesqueros más ricos del mundo, especialmente en las aguas sobre las plataformas. Las áreas más productivas son los Grandes Bancos de Terranova, la plataforma continental en Nueva Escocia, el Banco de Georges en Cape Cod, los Bancos de Bahamas, las aguas alrededor de Islandia, el mar de Irlanda, el Mar del Norte y los Bancos de las Malvinas. También se han pescado anguilas, langostas y ballenas en grandes cantidades. Todos estos factores, dan al Atlántico un gran valor comercial. Debido a las amenazas que suponen los vertidos de petróleo e hidrocarburos, plásticos, y la incineración de residuos tóxicos en el mar, existen diversos tratados internacionales para reducir algunas formas de contaminación.

Puertos

Fauna

Acanthurus lineatus o Pez cirujano payaso es una de las especies de pez cirujano dotadas de una librea más llamativa pero también una de las especies de peor adaptación a la cautividad, habita en el Océano Atlántico, y se le encuentra también en el Pacífico e Índico.


Véase también

Fuentes