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Juan González de la Pezuela

Juan González de la Pezuela
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Noble, militar, escritor y político español. Gobernador y Capitán General de Cuba
Gobernador de Cuba
1852 - 1853
PredecesorValentín Cañedo
SucesorJosé Gutiérrez de la Concha
Datos Personales

Juan Manuel González de la Pezuela y Ceballos. Marqués de la Pezuela y Conde de Cheste. Noble, militar, escritor y político español. Gobernador y Capitán General de Puerto Rico (1848-1851) y de Cuba (1853-1854). Traía instrucciones de liquidar el tráfico clandestino de esclavos africanos, por lo cual se enfrentó resueltamente a la oligarquía negrera.

Primeros años

Nació en Lima, Perú, el 16 de mayo de 1809, su padre fue el teniente general Joaquín de la Pezuela, Virrey del Perú y I marqués de Viluma. Cuando su padre regresó a España, Juan comenzó sus estudios en Madrid, donde tuvo como profesor al poeta Alberto Rodríguez de Lista y entabló amistad con algunos de los más destacados escritores adscritos al romanticismo.

Siendo el segundo hijo de un noble y militar decidió desempeñar el camino de las armas, por lo que desde 1830 se enroló en la carrera militar. Tres años después, a raíz del comienzo de la primera Guerra Carlista, le llegó el tiempo de demostrar su valía, pues combatió a favor de la reina Isabel II, entonces menor de edad, donde tiene una actuación destacada sirviendo el bando cristino, como llamaban a los partidarios de la reina regente María Cristina durante las guerras carlistas. Su desempeño militar le permite entrar en política adscribiéndose en el Partido Moderado. En 1839, un año antes de que finalizara el conflicto, abandonó el Ejército.

Durante la regencia del general progresista Baldomero Fernández Espartero, participó en la conspiración moderada que dio lugar en octubre de 1841 a un fracasado asalto al palacio real de Madrid, del que el principal responsable era el general Manuel Gutiérrez de la Concha. Exiliado en Portugal y en Francia, colaboró en 1843 con el general Ramón María Narváez en su intento, logrado, de provocar la dimisión de Espartero.

Fue diputado electo en 1843 sin llegar a tomar su acta por la disolución del parlamento. Fue ascendido a mariscal de campo y Narváez le designó ministro de Marina en marzo de 1846. Su profundo y reaccionario conservadurismo le llevó a dimitir un mes más tarde por desavenencias con Narváez. En 1848 vuelve a la carrera militar al ocupar la capitanía general de Madrid. En 1852, Isabel II le concedió el título de marqués de la Pezuela y poco después el de conde de Cheste.

Gobernador de Puerto Rico

A continuación pasó a América donde ocupó el cargo de Gobernador de Puerto Rico de 1848 a 1851 (fue sucesor de Juan Prim). Allí impuso el odiado Régimen de la Libreta, el cual era una esclavitud encubierta para los habitantes de la Isla, obligándolos a trabajar en las haciendas por una mala paga o nada. Los jornaleros debían cargar con una libreta en todo momento que evidenciaba el resultado de su trabajo.

Gobernador de Cuba

Al cesar en el mando en Cuba Valentín Cañedo Miranda, asumió como Capitán General y Gobernador Juan González de la Pezuela, tomando posesión el 3 de diciembre de 1853.

Traía instrucciones de liquidar el tráfico clandestino de esclavos africanos, por lo cual se enfrentó resueltamente a la oligarquía negrera. En 1854 declaró libre a los negros emancipados y poco después autorizó a los funcionarios a incursionar en los ingenios y cafetales de cuyos dueños o mayorales se sospechaba que recibían contrabando de esclavos. Para colmo publicó una orden que permitía el matrimonio de hombre blanco con mujer negra.

Cañedo cesó como Gobernador y Capitán General de Cuba el 21 de septiembre de 1854, al asumir el mando José Gutiérrez de la Concha.

Capitán General de Cataluña

En ese año de 1854 el inicio del Bienio Progresista supuso su breve arrinconamiento militar y político. En 1867 fue requerido como capitán general de Cataluña, y además se dedicó a la traducción literaria. Un año más tarde, la revolución de 1868, que supuso el derrocamiento de Isabel II, cuyo bando defendía, le llevó al exilio, que compartió con la propia Reina, de quien se convirtió en fiel colaborador. En 1875, al inicio de la Restauración, regresó a su país y, definitivamente apartado de la escena política, cultivó la poesía y presidió la Real Academia Española desde 1877 hasta su fallecimiento, que tuvo lugar en 1906 en Segovia.

Durante el reinado de Amadeo de Saboya y la Primera República queda marginado de puestos importantes no recuperando parte de su prestigio hasta la restauración borbónica. Falleció en la ciudad de Segovia en 1907 con noventa y ocho años.

Su labor como literato

Como poeta y escritor se puede incluir dentro del movimiento Romántico. Durante su gobierno en Puerto Rico fue el promotor de la Real Academia de las Buenas Letras. Fue miembro de la Real Academia de la Lengua desde 1847 hasta 1906. Institución que presidió desde 1873 hasta su muerte. Aparece en el famoso cuadro de Antonio María Esquivel Los Poetas contemporáneos junto a los más destacados hombres de letras de su tiempo.

Su traducción de La Divina Comedia de Dante, trabajada en tercetos endecasílabos, siguendo la pauta métrica y rítmica del original en toscano es una versión clásica que hasta ahora se lee con provecho; una de las mejores traducciones al español, que en ediciones recientes, puede hallarse en los productos de la Editorial Losada, Argentina.

Fuentes

  • Arcadio Ríos. Hechos y personajes de la Historia de Cuba. Recopilación Bibliográfica. La Habana, 2015. 320 p.
  • Arcadio Ríos. La Agricultura en Cuba. Editorial Infoiima. La Habana. 2016. 374 p. Págs. 79.
  • Historia de Cuba. Dirección Política de las FAR. LA Habana. Págs. 135-137.
  • Real Academia Española. «Juan de la Pezuela y Ceballos».