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Manuel de Rojas y Córdova

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Manuel de Rojas y Córdova
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Gobernador de Cuba
Datos Personales
NacimientoCuéllar, Segovia, Bandera de España España
Fallecimiento1561
Cuéllar, Segovia, Bandera de España España
Notas
Gobernador de Cuba desde septiembre de 1524 hasta marzo de 1525 y desde 1532 hasta 1 de febrero de 1534.

Manuel de Rojas y Córdova. (--, 1561). Político y conquistador español que participó en las conquistas de Cuba, Jamaica y Perú, y sucedió a Diego Velázquez de Cuéllar en el cargo de gobernador de Cuba a su fallecimiento, cargo que ocupó en dos ocasiones.

Primeros años

Nació en la villa de Cuéllar, provincia de Segovia, España, en el último tercio del siglo XV, en el seno de una de las familias nobiliarias más importantes de ella, siendo hijo primogénito de Gómez de Rojas y de María de Torres Córdova Hinestrosa, y hermano por tanto de Gabriel, Francisco y Cristóbal de Rojas, todos participantes en la conquista de América. La casa de la familia era el palacio de los Rojas, y sus miembros formaron parte durante siglos de la política local, así como de la Cofradía de la Cruz de los Caballeros y de la Casa de los Linajes de Cuéllar, instituciones que agrupaban a la nobleza.

Siendo regidor de su villa natal contrajo matrimonio con María Magdalena Velázquez, sobrina de Diego Velázquez de Cuéllar, gobernador de Cuba, de quien tuvo por hijos a Melchor, Gómez y Juan, que también fueron conquistadores en América.

Los vínculos familiares que tenía con Diego Velázquez de Cuéllar le permitieron su traslado a América, dejando a su mujer en su villa natal. Tomó parte en la conquista de Cuba, dirigida por Velázquez, de quien más tarde fue su teniente y repartidor.

En 1521 recibió poder de Velázquez, nombrándole su procurador ante la Corona de Castilla, regresando a España para defender sus intereses ante la actuación de Hernán Cortés. Cuando regresó a Cuba en 1524, Velázquez había fallecido, y le había dejado como su albacea, además de cuidador de sus herederos menores de edad.

Gobernador de Cuba y Procurador de Bayamo

Fue gobernador de la isla de Cuba a partir de septiembre de 1524. Durante este mandato los pocos colonos que permanecían en Cuba a pesar de las emigraciones al continente, explotaban con tareas muy duras a los indígenas en las encomiendas, lo que provocó que muchos de estos se sublevaran y se refugiaran en la selva, matando a varios españoles. A principios de 1525 intentó asentar la paz sin lograrlo, aunque consiguió controlar algunas cuadrillas de indios.

Entonces le asignaron la procuración de la villa de Bayamo, y siendo vecino de ella declaró como testigo en el juicio contra Velázquez, en el que su pariente Antonio Velázquez aseguró que en la posada de Manuel se jugaban dineros, y que el gobernador dio indios a Manuel por amistad y propio provecho. Siendo procurador de Bayamo, redactó unos capítulos dirigidos al rey para procurar remedio de las necesidades generales. Manuel de Rojas se mantuvo en el cargo de Gobernador de Cuba hasta marzo de 1525 cuando fue nombrado en su lugar Gonzalo de Guzmán, por lo que solo gobernó durante seis meses.

De nuevo Gobernador de Cuba

Fue nombrado nuevamente para la gobernación de la isla en 1532, por la virreina María de Toledo, como tutora y curadora de su hijo Luis Colón y Toledo, autorizada por el rey. El 10 de marzo de 1533 se produjo una sublevación de esclavos en la mina de oro de Jobabo, actual provincia de Las Tunas. Sus 4 líderes fueron decapitados y sus cabezas exhibidas en la plaza pública de Bayamo. El 7 de junio de ese año murió el joven cacique taino Guamá, que se mantuvo en rebeldía contra los españoles.

En 1534 realizó una visita por toda la isla, inspeccionando los poblados, de la que hizo una relación y envió al rey; en ella además, le informaba que había gastado su hacienda en su servicio, por lo que le suplicaba que ordenase le tomasen juicio de residencia y le relevasen de su cargo. Tal era la pobreza en la que se hallaba que, cuando se expidió la real cédula que obligaba a los hombres casados a llevar a la isla a sus mujeres en el plazo de dos años, Rojas contestó al rey:

«Sacra Magestad, en esta cuenta yo soy el primero y doy por mi descargo questoy tan gastado y adeudado que podré decir que me comprende aquel provervio antiguo que dice no bayas a tu tierra de vergüenza».

Finalmente dejó el gobierno el 1 de febrero de 1534, siendo nombrado por segunda vez en el cargo Gonzalo de Guzmán.

En Perú

Tras renunciar a la gobernación permaneció en Santiago de Cuba trasladando sus cuentas para enviárselas al rey. En 1540 mantenía su cargo de procurador de Bayamo. Pero ante su pésima situación económica, decidió trasladarse a Perú, donde se encontraba su hermano el capitán Gabriel de Rojas, con quien tenía varios negocios, dejando sus encomiendas a su hijo Gómez de Rojas y Velázquez. Al parecer regresó a Cuba y regresó a Perú en 1543, dejando sus encomiendas de Bayamo a cargo de su hijo Juan de Rojas Hinestrosa, tesorero de la isla.

Fallecimiento

Siendo anciano regresó a su villa natal, donde otorgó testamento en 1561, mandando enterrarse en la capilla familiar del monasterio de San Francisco.

Fuentes

  • Arcadio Ríos. Hechos y personajes de la Historia de Cuba. Recopilación Bibliográfica. La Habana, 2015. 320 p.
  • Francisco Fuentenebro Zamarro (1991). Manuel de Rojas, teniente gobernador de Cuba. Segovianos en el descubrimiento de América. Madrid. pp. 109–124. ISBN 84-604-0591-5.
  • Jacobo de la Pezuela (1863). Diccionario geografico, estadístico, historico, de la isla de Cuba. Tomo II. Págs. 171-172.