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Isabel de Bobadilla

Isabel de Bobadilla
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Isabel de Bobadilla.jpg
Conocida más tarde como la Giraldilla
Gobernadora de Cuba
1537 - 1539
PredecesorHernando de Soto
SucesorJuan de Ávila
Datos Personales
NacimientoSegovia, Bandera de España España
Fallecimiento1543
Bandera de Cuba Cuba

Isabel de Bobadilla, también conocida como Inés de Bobadilla. (1505?-1546). Dama de la nobleza española, esposa de Hernando de Soto, a quién sustituyó como gobernadora de Cuba (1537-1539), cuando éste partió a la conquista de la Florida.

Primeros años

Inés de Bobadilla, fue una noble española, hija de Pedro Arias Dávila e Isabel de Bobadilla y Peñalosa, nació probablemente en 1505, en España. Pedro Arias de Ávila o Dávila, conocido también como Pedrarias fue un noble, político y militar castellano destacado por su participación en América, donde alcanzó los cargos de gobernador y capitán general de Castilla del Oro (actuales Panamá y Colombia), y gobernador de Nicaragua. Doña Isabel de Bobadilla y Peñalosa era hija de María de Peñalosa y de Francisco de Bobadilla, conquistador de Granada y comendador de Calatrava. La familia Bobadilla tenía una gran ascendencia en la corte española.

Inés tuvo, al menos, cuatro hermanos: Arias Gonzalo Dávilas, Elvira de Bobadilla, fray Francisco de Bobadilla (que vivió en el monasterio de Santo Domingo y viajó junto a su hermana y Hernando de Soto a Cuba, residiendo en La Habana) y María Arias de Peñalosa.

Inés y Hernando

Inés de Bobadilla se casó en 1537 con Hernando de Soto, que era ya un reputado y enriquecido conquistador español, antiguo protegido de su padre, que había participado en la conquista del Perú con Pizarro. Gracias a sus contactos y fama, de Soto logró entrevistarse en 1538 con el emperador Carlos V, a quien solicitó autorización para realizar una nueva expedición a La Florida, que costearía con sus propios medios y ofreciendo a la Corona la mitad de las ganancias de la empresa.

El emperador le nombró adelantado, capitán general de todas las tierras descubiertas y gobernador de Cuba. De Soto vendió gran parte de sus bienes y se equipó para realizar la expedición en aquellas tierras casi inexploradas. Su misión sería conquistar, situarse, y «pacificar» los territorios desconocidos. Comprometía toda su fortuna, pero en caso de éxito, sería dueño de un inmenso territorio, prácticamente todo lo que había al norte del entonces virreinato de la Nueva España.

La nobleza de Inés, su fortuna, la protección que desde muy niño le había prestado su padre a de Soto, la riqueza de su familia y las amplias y valiosas relaciones que poseía con personajes de la época, así como la belleza, inteligencia y discreción que adornaban su persona, han hecho de esta mujer una figura que se destaca con caracteres propios y relevantes junto a su marido, siendo imposible hablar de éste ni de su gobierno en Cuba ni de su expedición a La Florida, sin mencionar, también, de manera muy singular, a doña Inés de Bobadilla.

Tras ese nombramiento Inés y Hernando, con la expedición que este había organizado, se trasladaron a Cuba, llegando a Santiago de Cuba el 7 de junio de 1538, y en el mes de agosto partió Inés con su familia y la infantería, en los cinco barcos que constituían la flota, rumbo a la villa de La Habana, mientras Soto, sus oficiales y caballerías, hacían el viaje por tierra. En las Navidades de aquel año ya se encontraba reunida en La Habana toda la familia.

La Habana en esa época era solo una aldea: en 1540 su población se contaba en 40 vecinos blancos, 120 indios naborías (de servicio doméstico), 200 esclavos negros e indios, un clérigo y un sacristán.

Fue Hernando de Soto el iniciador de las obras de la primitiva fortaleza habanera. Más tarde, y al mismo tiempo que se construía la fortaleza, edificó Inés una casa (en la que aún residía en marzo de 1544, un año y nueve meses después de fallecido su marido, y cuando se preparaba ella para regresar a España.)

Gobernadora de Cuba

Cuando Soto viajó a Florida en 1539, el 17 de mayo del mismo año dejó su cargo de administrador del archipiélago a su esposa Inés de Bobadilla, quien ejerció como Gobernadora y Capitán General entre 1539 y 1544. Inés de Bobadilla se convirtió, así, en la primera y única mujer que ostentó la máxima autoridad de la Isla, durante el largo período colonial de cuatro siglos. En esa función estuvo asesorada por civiles y militares, fundamentalmente por Juan de Rojas, quien se ocupó de los problemas de la defensa.

De Soto, antes de partir para La Florida, otorgó en 17 de mayo de 1539 un poder general a favor de su esposa, ante el escribano Francisco de Alcócer. ..."y de esos 300,000 maravedís de renta anual, se hagan dos partes, la una para que su mujer la goce por todo el tiempo de su vida, y la otra para dotar cada año a tres doncellas huérfanas y pobres, hijasdalgos, lo que dará cumplimiento su esposa a quien ella nombrase." En enero de 1544 tenía Inés a su servicio particular y el de sus fincas, once esclavos.

La leyenda

Tras la ida de De Soto a Florida, Inés lo estuvo esperando en ese castillo durante años hasta que supo de su muerte. Cuenta la leyenda que Isabel solía subirse en lo más alto del castillo, en la mismísima atalaya para avistar navíos que pudieran traerle noticias de su amado. Nunca más lo vio y la tristeza la condujo a la muerte.

La realidad

Romántica resulta la leyenda, la realidad es más simple.

Aunque mucho sufrió por lo sucedido, doña Isabel de Bobadilla no murió de amor, como cuenta la leyenda, sino que retornó a España, (probablemente en 1544) “junto a sus potentados familiares”, con los cuantiosos bienes heredados de su consorte, como bien afirma el investigador Pedro A. Herrera López, quien ha hurgado durante años y años en antiquísimos archivos, así como en textos y publicaciones periódicas relacionados con estos acontecimientos. Murió dos años después, en 1546.

La doliente esposa no pudo esperar a su amado desde lo alto de la torre del castillo de la Real Fuerza pues esa fortificación se erigió después de 1555, al ser destruida por el corsario francés Jacques de Sores la antigua Fortaleza, aposento de doña Isabel durante sus días cubanos.

Escultura

Copia de la Giraldilla en el Castillo y la original resguardada

Se afirma que un artista cubano de origen español, decide esculpir a Doña Isabel en la figura de una Giraldilla que la evoca en una pequeña estatua (semejante a la Giralda andaluza) de unos ciento diez centímetros de longitud y que presenta la falda recogida sobre una de sus rodillas. Sobre el pecho lleva un medallón con el nombre del escultor y una corona en la cabeza. Esta pieza escultórica es uno de los símbolos más queridos de la La Habana. Ella recuerda al viajero que ha llegado a una tierra de amor y tradiciones.

La escultura conocida como La Giraldilla, es considerada como el símbolo más importante de La Habana. El almirante Juan de Bitrián y Viamonte, quien gobernó Cuba entre 1630 y 1634, ordenó su fundición en bronce.

La Giraldilla fue la primera estatua en bronce que se reconoce hecha en Cuba, esculpida por el orfebre habanero Jerónimo Martínez Pinzón en la década del 30 del siglo XVII, no pasó de ser una veleta con forma de mujer para indicar la dirección del viento a los navegantes, y no como se afirma ingenuamente, que doña Isabel de Bobadilla, esposa del gobernador Hernando de Soto, Adelantado de la Florida, fue la que sirvió de modelo o es la personificada en la estatua como representación de la fidelidad conyugal y la esperanza.

La estatua original está en el Museo de La Habana para protegerla del deterioro por su exposición al medio ambiente, siendo la del castillo una réplica.

Fuentes

  • Arcadio Ríos. Hechos y personajes de la Historia de Cuba. Recopilación Bibliográfica. La Habana, 2015. 320 p.
  • Wikipedia. Isabel de Bobadilla. Consultado en 2016.
  • Hispania, Volume 76, Number 4, December 1993. En busca de la verdad. Algunas mujeres excepcionales de la conquista.
  • Emilio Roig de Leuchsenring. Doña Isabel de Bobadilla, esposa de Hernando de Soto. Revista Carteles, 16 de julio de 1939.
  • Colectivo de autores. Enciclopedia de Historia Militar de Cuba (1510-1868). Centro de Información para la Defensa, MINFAR.
  • Doña Isabel de Bobadilla, esposa de Hernando de Soto. Artículo de Emilio Roig de Leuchsenring, publicado en la Revista Carteles del 16 de julio de 1939.
  • Artículo Vida y azares de Doña Isabel de Bobadilla de www.lajiribilla.co.cu. Consultado el 01 de enero de 2015.
  • Isabel_de_Bobadilla
  • Leyenda de la Giraldilla