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Francisco Dávila Oregón

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Francisco Dávila Oregón y Gascón
Información sobre la plantilla
Gobernador de Cuba
30 de julio de 1664 - 6 de mayo de 1670
PredecesorRodrigo Flores de Aldana
SucesorFrancisco Rodríguez de Ledesma
Datos Personales
Nacimiento1617
Amberes, Bélgica.
Fallecimiento13 de septiembre de 1674
La Guaira, Venezuela.
Notas
Falleció en el ejercicio de su cargo de Gobernador de Venezuela.

Francisco Dávila Oregón y Gascón. Militar español. Gobernador de Gibraltar (1559-1562); Capitán General y Gobernador de Cuba (1664-1670); y Gobernador de Venezuela (1673-1674). Su mandato en Cuba se caracterizó por haber fomentado el ejercicio del corso y la piratería por parte de españoles residentes en la Isla. Su administración es considerada negativa para los distintos lugares que gobernó, siendo considerado como gobernador despótico, que ejerció abusos de autoridad, lo que lo llevo a ser “condenado en juicio de residencia póstumo”.

Sus primeros años

Nacido en 1617, fue bautizado, según algunos historiadores, en Amberes, en 1620, siendo de origen belga. Dávila ingresó en el ejército español cuando tenía veinte años. En esta época tuvo que ejercer numerosos servicios o acciones en la parte española de la Península Ibérica, obteniendo títulos, entre ellos el de Caballero de la Orden de Santiago.

En 1640, mientras ejercía como jefe de una compañía de Infantería, viajó a Flandes, para desarrollar allí determinados servicios, lo que le valió el grado de Maestre de Campo, viviendo allí hasta 1656. En ese tiempo se involucró en diversas acciones militares y fue apresado.

Gobernador de Gibraltar

En 1657 obtuvo el mando del Castillo de Morón (Morón de la Frontera, provincia de Sevilla, España), pero allí fue sitiado y derrotado. Sin embargo, fue encausado judicialmente, siendo así liberado. Dos años después, en 1559, fue nombrado gobernador de Gibraltar, manteniéndose en el cargo hasta 1662.

Gobernador de Cuba

El 30 de julio de 1664, Francisco Dávila de Orejón Gastón fue nombrado capitán general y gobernador de Cuba, en sustitución de Rodrigo Flores de Aldana, con el objetivo de que tratara de expulsar a los filibusteros que atacaban las colonias españolas del Caribe. Para ello entregó numerosas licencias a españoles para que estos ejercieran el corso y lucharan de esta forma contra los filibusteros.

Así, durante su administración, La Habana fue testigo frecuente de la llegada de corsarios españoles, que llevaban en sus barcos a filibusteros ahorcados como sinónimo de trofeos. La entrega de patentes de corso por parte de Dávila provocó que muchos de sus corsarios fueran apresados y ejecutados. El 26 de diciembre de 1665 el filibustero Pierre Le Grand tomó y saqueó la villa de Sancti Spíritus, y en 1667 fue de nuevo saqueada, esta vez por piratas. El 29 de marzo de 1668 se produjo el saqueo de Camagüey por el filibustero inglés Henry Johan Morgan, y el 16 de noviembre Santiago de Cuba fue tomada y saqueada por corsarios. Esta situación terminaría en 1670, en el año que Dávila fue destituido del cargo de capitán general de Cuba, ya que en ese año se firmó el Tratado de Madrid que significó la paz entre España e Inglaterra, lo que motivó la disminución de los filibusteros en el Caribe español, pues muchos de ellos eran ingleses, siendo luego eliminado también el filibusterismo jamaicano.

En su mandato Dávila se centró también en la fortificación del Puerto de La Habana y en la reconstrucción de la Catedral de la ciudad. Además, se comenzó “a levantar las primeras líneas de la Muralla de La Habana”. Dávila fue destituido el 6 de mayo de 1670 y sustituido por Francisco Rodríguez de Ledesma. Tras esto, regresó a España.

Gobernador de Venezuela

El 31 de mayo de 1673, Dávila fue nombrado gobernador de Venezuela. Esta era una época, sin embargo, en que la situación de la colonia americana era muy delicada, ya que la presencia holandesa existente en la Guayana hacía temer posibles disturbios en Mérida y La Guaira. Dávila viajó hacia Venezuela con toda su familia (su mujer doña Francisca Orejón Herrera y sus cuatro hijos), desembarcando en La Guaira. El 11 de septiembre de 1673 ocupó finalmente su cargo de gobernador en Caracas, donde había llegado el día anterior.

Su gobierno es criticado ya que se considera que ejerció numerosos abusos de autoridad y recibió ventajas o beneficios a cambio de ceder algunos oficios y cargos administrativos a determinadas personas, concedió encomiendas (obteniendo por ello diversos reclamos) e, incluso, concedió el grado de Teniente de El Tocuyo a su hermano Fernando Orejón, quien usó el comercio regional para enriquecerse, especialmente con el cacao, principal producto de exportación venezolano en esta época.

Dávila Orejón falleció durante su mandato el 13 de septiembre de 1674, en La Guaira. A pesar de ello fue condenado a tener un juicio de residencia, por parte de la Real Audiencia de Santo Domingo que, el 26 de septiembre de 1676. La viuda de Dávila se vio forzada a defenderlo en este juicio póstumo.

Fuentes

  • Arcadio Ríos. Hechos y personajes de la Historia de Cuba. Recopilación Bibliográfica. La Habana, 2015. 320 p.
  • Francisco Dávila Orejón y Gastón. Colectivo de autores. Enciclopedia de Historia Militar de Cuba (1510-1868). Centro de Información para la Defensa, Minfar.
  • Francisco Dávila Orejón. Texto obtenido de MCN Biografías. Consultado el 16 de octubre de 2012.